コラム

マスク着用を拒否する、銃社会アメリカの西部劇カルチャー

2020年05月07日(木)14時20分

トランプもハネウェル幹部も、ゴーグルは着けているのにマスクは着けていない Tom Brenner-REUTERS

<マスク工場の激励に行ってもマスクをしないトランプ、そこにはマスクに根強い抵抗感が残る中西部への政治的配慮が>

ミネソタ州ロチェスターにあるメイヨー・クリニックといえば、アメリカ屈指の市立総合病院として有名です。多くの歴代大統領がここで治療を受けるなど、その医療水準には定評があります。4月28日にペンス副大統領は、このメイヨー・クリニックを訪問して、新型コロナウイルスによる肺炎等の治療を行っている医師団を激励しました。

その際に、ペンス副大統領はマスクを着用しませんでした。病院側の医師やスタッフは全員マスクを着用していた一方で、着用していない副大統領の姿は、多くのメディアで批判されました。

その約一週間後、今度はトランプ大統領がアリゾナ州にあるハネウェル社のマスク工場を激励に行ったのですが、この時の大統領もマスクを着用せず、これも大きな批判を浴びました。

アメリカは現時点では新型コロナウイルスの感染が急速に拡大を続けており、公共の場でのマスク着用は義務付けられています。

それにもかかわらず正副大統領が公然とそのルールを破ったのは、まず政治的な計算があると思います。トランプ大統領は、以前から「大統領自身としてマスクを着用するか?」という記者団の質問に対しては「多くの国家元首がやっていないので」という理由で消極的な姿勢を見せていました。

バンダナで口を隠すのは銀行強盗?

政治家の姿というのは、一旦撮影されると、その後はひとり歩きして政治的に利用されてしまいます。まだまだマスク姿に慣れていないアメリカの有権者に対して、「弱い」とか「顔を隠している」というマイナスイメージを与えかねない「マスク姿」を出したくないという計算がまずあるのだと思います。

更にその深層には、アメリカ独特のカルチャーがあると考えられます。それは、西部劇のような銃社会の価値観です。

西部劇的なカルチャーでは、マスクというのは悪人の象徴です。マスクを着用するというのは、顔を見られたくない存在だという意味だからです。赤いバンダナで口を隠したスタイルというのは、西部劇では銀行強盗と相場が決まっており、その感覚が中西部では現在でも残っています。何故なら今でもそこには銃社会があるからです。

銃社会においては、まず、自分がマスクを着用していると「怪しい人間」だとして「撃たれる」危険があります。反対に、他人がマスクをしていると「身の危険」を感じて「撃ってしまう」危険があるということも言えます。

プロフィール

冷泉彰彦

(れいぜい あきひこ)ニュージャージー州在住。作家・ジャーナリスト。プリンストン日本語学校高等部主任。1959年東京生まれ。東京大学文学部卒業。コロンビア大学大学院修士(日本語教授法)。福武書店(現ベネッセコーポレーション)勤務を経て93年に渡米。

最新刊『自動運転「戦場」ルポ ウーバー、グーグル、日本勢――クルマの近未来』(朝日新書)が7月13日に発売。近著に『アイビーリーグの入り方 アメリカ大学入試の知られざる実態と名門大学の合格基準』(CCCメディアハウス)など。メールマガジンJMM(村上龍編集長)で「FROM911、USAレポート」(www.jmm.co.jp/)を連載中。週刊メルマガ(有料)「冷泉彰彦のプリンストン通信」配信中。

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