コラム

階級社会イギリスに「コロナ格差」はなし

2020年05月14日(木)13時10分

ジョンソンが重症化したとき、彼が一般国民と同じようにNHS(国民保健サービス)の病院に入院したのは、イギリス人にとってはごく当然のことだった。一国の首脳が特別待遇の医療を受けないことに驚いている国があると聞いて、僕たちのほうが驚いた。

英王室メンバーもこのパターンに当てはまる。高齢ゆえにエリザベス女王は隔離されているが、チャールズ皇太子は国内で最初のコロナ感染者が確認されるやただちに「真綿でくるまれ」保護される、ということはなかった。チャールズの公務も、ロックダウンのずっと前から中止されたりはしなかった。

彼らはうらやましいほどリスクと無縁の生活を送っているわけではない。それどころか、僕たちの多くが怖気づくような危険と隣り合わせの仕事に、国のため従事してきた。アンドルー王子はフォークランド紛争で戦闘に参加した(王位継承順位2位だった時にだ)。ヘンリー王子はアフガニスタンで従軍した。ウィリアム王子は救急ヘリ操縦士として勤め、重傷者を搬送した。

イギリスのコロナ対策には確かに疑問も生じるだろう。なぜ初期の検査を中止したのか。なぜPPEの数が不足していたのか。ロックダウンはもっと早くに始めるべきではなかったのか。そして、ウイルスの影響は誰にとっても公平だと主張するのもばかげている。貧しい人々は感染する機会も、重症化や死亡する確率も高い。貧困層のほうが経済的苦境に陥りやすい。ごく単純なレベルで言えば、立派な家と庭のある人々は、ロックダウンもそれほど苦痛ではない。

だが概して、パンデミックは社会契約を破壊することはなさそうだ。富裕層と貧困層が、言われているほど別世界に暮らしているわけではないのだから。

<本誌2020年5月19日号掲載>

プロフィール

コリン・ジョイス

フリージャーナリスト。1970年、イギリス生まれ。92年に来日し、神戸と東京で暮らす。ニューズウィーク日本版記者、英デイリー・テレグラフ紙東京支局長を経て、フリーに。日本、ニューヨークでの滞在を経て2010年、16年ぶりに故郷イングランドに帰国。フリーランスのジャーナリストとしてイングランドのエセックスを拠点に活動する。ビールとサッカーをこよなく愛す。著書に『「ニッポン社会」入門――英国人記者の抱腹レポート』(NHK生活人新書)、『新「ニッポン社会」入門--英国人、日本で再び発見する』(三賢社)、『マインド・ザ・ギャップ! 日本とイギリスの〈すきま〉』(NHK出版新書)、『なぜオックスフォードが世界一の大学なのか』(三賢社)など。アドレスはjhbqd702@yahoo.co.jp

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