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コロナストレス 長期化への処方箋

子供だってコロナストレスを感じている

UNCHARTED TERRITORY

2020年8月27日(木)18時30分
レベッカ・オニオン

学校や友達付き合いのストレスから解放されて不安や鬱が軽くなった子もいる PORTISHEAD1-ISTOCK.

<自宅待機による子供への影響は性格や年齢によってさまざまだが、大事なのは親が精神的に安定していることだ。本誌「コロナストレス 長期化への処方箋」特集より>

今年3月、新型コロナウイルス感染症の拡大を防ぐため、自宅待機に入った6日目のこと。3歳の娘との散歩から戻るなり、夫が言った。「お隣さんに会ったんだけど、この子のおしゃべりが止まらなくてね。どうやら僕らが相手じゃ物足りないみたいだ!」

コロナ禍で子供同士の「付き合い」が断たれたことに、罪悪感と不安を覚えているのは、筆者たち夫婦だけではない。無理もないだろう。学校は勉強だけでなく、先生や友達との交流を通じて心身の成長を育む場所だと、私たちは散々聞かされてきた。だとすれば、学校に行かないことは、子供の社会化の機会が奪われていることにならないのか。

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「『友達に会えなくて、寂しいに違いない』と私たちは思いがちだが、全ての子供がそう感じるわけではなさそうだ」と、児童心理研究所不安障害センター(ニューヨーク)のシニアディレクターを務めるレイチェル・バズマンは語る。「子供によって感じ方は大きく異なる」

ペンシルベニア州立大学児童研究センターのカレン・ビアマン教授(心理学)によると、筆者の娘のように幼稚園に入る前の子供にとって、友達とは「一緒に遊ぶ人」だ。これに対して学齢期の子供にとって、友達は友情や信頼の源になる。

「幼児期よりも学齢期の子供のほうが、友達は人生で重要な存在になっているから、社会的隔離の影響は大きい」と、ビアマンは語る。とりわけ10代の子供は、最も「苦しみ、動揺している可能性が高い」。

重要なのは、親が自分の喪失感や孤独感を子供に投影せずに、子供の本当の気持ちを理解しようとすることだと、複数の専門家は言う。思えば、わが家の娘と隣人のおしゃべりに関する筆者夫婦の解釈も、親の心情を投影しているにすぎない。

もしかすると本人は、保育施設に行くために早起きをしなくていいことや、一日中、家族といられることを喜んでいるかもしれない。「学校や友達付き合いのストレスから解放されて、不安や鬱が軽くなった子もいる」と、ハーバード大学系列のマサチューセッツ総合病院のエレン・ブラーテン学習・感情評価研究(LEAP)部長は語る。

だから、新型コロナの自宅待機をどのように感じたか、子供に直接聞いてみるといい。ただし、親の解釈を押し付ける誘導質問ではなく、子供が心情を素直に吐露するきっかけとなる最小限の質問にとどめるべきだ。「子供の気持ちに好奇心を持つことが重要だ」と、バズマンは語る。

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