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ビルボード1位獲得のBTS──ダイナマイトな快進撃の舞台裏

2020年10月1日(木)18時30分
クリストファー・モランフィー(音楽チャート評論家)

BTSの個性的なメンバーたち(前列左からJUNG KOOK、RM、J-HOPE、後列左からJIMIN、SUGA、JIN、V) ©BIG HIT ENTERTAINMENT

<韓国人アーティストとして初の全米第1位は猛烈な努力と緻密な計算、そして小さな妥協の産物>

イギリスのパイ・レコードの社長が、日本から1枚のシングルを持ち帰ったのは1962年のこと。東京で聴いた坂本九というアーティストの曲「上を向いて歩こう」が忘れられなかったからだ。

とはいえ、歌詞は全て日本語。「ウエヲムイテアルコウ」というタイトルの意味さえ分からない。そこで、パイの契約アーティストであるケニー・ボールのバンドに、ジャズ風にアレンジしてインストゥルメンタル曲として発表させることにした。タイトルは「スキヤキ」だ。

「スキヤキ」はイギリスではそこそこヒットしたが、アメリカでは全くウケなかった。ところが翌年、ワシントンのラジオ局が坂本のオリジナル版を流したところ、リスナーから問い合わせが殺到。急きょ「上を向いて歩こう」のアメリカにおける発売が決まった(ただし曲名は「スキヤキ」のままとされた)。

それは、ビートルズがアメリカにやって来る半年ほど前のことだった。当時のアメリカでは、イギリスのヒット曲でさえ異質な音楽と受け止められることが多かった。そんななか、坂本が日本語で歌う「スキヤキ」は、ビルボードのシングルチャートで3週にわたり第1位を獲得した。

以来、そのソウルフルなメロディーは、国内外の数え切れないほどのアーティストにカバーされたり、サンプリングされたりしてきた。一般のアメリカ人には意味が分からないアジアの言語の曲が、全米ナンバーワンに輝いたのは後にも先にも「スキヤキ」だけだ。

その記録は、韓国の人気グループBTS(防弾少年団)がこの9月、新曲「Dynamite」で、ビルボードのシングルチャート初登場第1位の快挙を成し遂げた今も変わらない。なぜか。それは「Dynamite」が英語で歌われているからだ。

BTSはRM(アールエム)、SUGA(シュガ)、JIN(ジン)、J-HOPE(ジェイ・ホープ)、JIMIN(ジミン)、V(ヴィ)、そしてJUNGKOOK(ジョングク)の男性7人組のグループだ。

キレッキレのダンスと、キャッチーなメロディーにラップを絡めた曲、そして今や世界中に存在する熱烈なファン(ARMY[アーミー]と呼ばれる)の猛プッシュで、数あるKポップグループの中でも群を抜く成功を収めてきた。

韓国語にこだわったが

だが、これまで彼らの曲は基本的に韓国語だった。本格的にアメリカに進出してからも変わらない。2017年にアメリカン・ミュージック・アワードで歌った「DNA」も、2018年にABCの朝の情報番組『グッドモーニング・アメリカ』で歌った「IDOL」も、2019年にNBCのコメディー番組『サタデー・ナイト・ライブ』で披露した「Boy With Luv」も韓国語だった。

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