コラム

なぜ世界最高峰の医学誌BMJはクリスマスにハジけるのか?

2021年12月14日(火)11時30分

5. 『外科医の誕生日に行われる手術の死亡率』(2020年、加藤弘陸氏ら)

手術日を選びにくい緊急手術を対象に、米国で2011~14年に4万7489人の外科医によって65歳以上の患者に行われた98万876件の緊急手術を分析した結果、外科医の誕生日に手術を受けた患者の死亡率は、誕生日以外の日に手術を受けた患者の死亡率よりも1.3%増加していました。この研究は、外科医のパフォーマンスが仕事とは直接関係のないライフイベントに影響される可能性を示唆しており、医療の質の改善に有益な情報を提供していると考えられます。

患者側は通常は外科医の誕生日は知りませんので、拒否したり担当変更を申し出たりすることはできません。この研究に普遍性が認められるのであれば、病院側が医師に対するメンタルコントロールの教育を強化したり、誕生日には休暇を与えるようにしたりする必要がありそうです。著者の一人である津川友介氏は、「『誕生日だから休みたい』と言いづらい日本でこそ今回の研究結果は意義がある」とウェブ雑誌のインタビューに答えています。チーム医療の充実など、医療分野の働き方改革にも一石を投じる論文です。

クリスマスに科学の楽しさをプレゼント

ところで、なぜBMJは「クリスマス」に面白論文の特集をするのでしょうか。ヒントは、英国王立研究所の「クリスマス・レクチャー」にありそうです。

このイベントは1825年に、電磁気学の分野で偉大な業績を残したマイケル・ファラデーが、「世界初の少年少女向け科学実験講座」として始めました。世界的に著名な科学者が講師を務め、実験やデモンストレーションをして、科学の面白さを子供たちに伝えます。1960年にファラデーが行った講義が、後に本にもなった『ロウソクの科学』です。日本でもノーベル賞受賞者の吉野彰さんや大隅良典さんが影響を受けた本として挙げており、これまでに複数の出版社から刊行された翻訳版は、あわせて100万部を超えるベストセラーになっています。

ファラデーは、1本のろうそくを実際に燃やしながら、ろうそくはなぜ燃えるのか、炎の輝きの秘密、燃焼でできる水、燃やすために必要な酸素などについて、順を追って説明します。そして、最後に「私たちは、身体の中で酸素を使って炭素を燃やして二酸化炭素を出しているから、ロウソクが燃えるのと同じだ」と伝えます。

イギリスの科学界にとって、クリスマスは一般の人に科学の楽しさをプレゼントする季節なのかもしれません。子供へのプレゼントがクリスマス・レクチャー、大人へのプレゼントがBMJクリスマス特集なのでしょう。

2021年のBMJクリスマス特集もそろそろ発表されます。日本語版はありませんが、翻訳ソフトを使っても、ハジけた発想や結論は充分に読み解けます。今年のクリスマスは、世界最高峰の医学誌が放つ渾身の面白論文を楽しんでみませんか。

プロフィール

茜 灯里

作家・科学ジャーナリスト。東京大学理学部地球惑星物理学科、同農学部獣医学専攻卒業。東京大学大学院理学系研究科博士課程修了。博士(理学)、獣医師。朝日新聞記者、国際馬術連盟登録獣医師などを経て、現在、立命館大学教員。サイエンス・ライティング講座などを受け持つ。文部科学省COI構造化チーム若手・共創支援グループリーダー。第24回日本ミステリー文学大賞新人賞を受賞。デビュー作『馬疫』(光文社)を2021年2月に上梓。

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