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ヨーロッパ男性は100年で進化?

ヨーロッパ人男性の平均身長が1世紀で11センチも伸びた理由とは

2013年9月3日(火)17時03分
アレクサンダー・ベサント

時代を映す鏡 昔から大きかったわけじゃなかった? Bigstock

 ヨーロッパの古い町に行くと、驚くほど小さなドアをよく見かけて不思議に思ったことはないだろうか。

 このほどイギリスの研究者が、その理由を突き止めた。かつてヨーロッパの男性は今よりもずっと小さかったというのだ。

 英オックスフォード・エコノミック・ペーパーズに掲載された調査研究によれば、ヨーロッパの男性の平均身長は過去1世紀の間に約11センチ伸びたという。1870〜1980年の期間に絞り、ヨーロッパ15カ国の男性(平均年齢21歳)を対象に平均身長を調べたところ、1870年は167.6センチだったのが1980年には177.8センチに伸びていた。

 原因は? 人間の遺伝子自体が進化したとは考えがたく、むしろ医療の進歩や乳児死亡率の低下が大きな要因として指摘されている。「乳児死亡率の低下にも表れているように、疾病を取り巻く環境が改善したことが最も重要な要因と考えられる」と、研究チームは記している。

 対象となった期間で、最も平均身長が伸びたのは2つの世界大戦の間、世界恐慌の嵐が吹き荒れていた頃だった。経済が逼迫し食料も配給制で、一世帯あたりの子供の数は減少。過去のデータから、世帯人数が少ないほど平均身長が高くなることは分かっている。

From GlobalPost.com特約

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