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イヌの寝相には大事な意味がある...それぞれの姿が示す「繊細な心理状況」とは?

The Sleep Talk of Dogs

2022年9月23日(金)17時35分
スー・キム

LTURAY/ISTOCK

<「ドーナツ」は不安、「へそ天」はリラックス、「スーパーマン」は今すぐ起きて遊べるサインなど、それぞれの寝姿には犬の感情と本能が関わっている>

人間と同じで、犬たちもさまざまな寝相で眠る。しかし彼らは、快適な姿勢を取っているだけなのか。それとも、寝相はそれぞれに何か意味があるのだろうか。

犬は1日の半分を睡眠に充てることもある。その寝姿勢は「犬たちに今も残っている野生の頃の習慣を知る手掛かりになる」と、愛犬家団体アメリカン・ケネル・クラブ(AKC)の獣医務担当最高責任者ジェリー・クラインは本誌に語った。

犬の寝姿勢を決める要因は、いくつもある。安心感や不安感、それに気温などだ。

「私たち愛犬家は、犬が取っている姿勢の意味を知っているつもりでいる」と、AKCの応用動物行動学者メアリー・バーチは言う。「例えば耳を倒し、歯を見せて体をこわばらせていたら、飼い主に『警告』を発している状態。まぬけな笑顔を見せていたら幸せな証拠だ......とか」

だが彼らの心理を表すのは、目覚めているときの姿勢だけではない。犬の一般的な寝姿勢と、その意味をいくつか紹介すると──。

■ドーナツ

バーチによれば、多くの犬が眠りに就くときは、この姿勢だ。体を丸めて四肢をしまい込み、頭も曲げて、一つのドーナツのように丸くなる。不安感に関係しているとみられ、保護されたばかりの犬はこの姿勢をよく取る。

だが、そこには寒さも関わっている。人間と同じように、体を丸めることで体温を逃さないようにしているのだ。

「温める必要がなくなると転がったり、四肢を伸ばしたりする」と、バーチ。クラインによれば「(急所である)おなかを守る姿勢なので、不安の表れとも受け取れる。新しい飼い主にもらわれたばかりの犬、特に成犬は新たな環境に慣れるまでこの姿勢で眠ることが多い」という。

■横向き

横向きで眠っている犬も多い。頭を床に付けて、四肢を投げ出す。この姿勢で居眠りをしていたら、安全と快適さを感じてリラックスしている印だ。「この寝姿勢のときに脚をばたつかせていたら、いい夢を見ている」と、バーチは言う。「夢の中でウサギを追い掛けたり、野原を走り回っているのだと思う」

■へそ天

あおむけになって、おへそを見せているのは、完全にリラックスしていて今の居場所に安らぎを感じている証拠だ。

「外敵を警戒する感覚を持つ動物は、おなかをむき出しにしない」と、バーチ。

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