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今こそ見直すべき「子供の予防接種」 防げる病気で子供を苦しませた親の後悔

Vaccine-Preventable Suffering

2021年5月20日(木)20時07分
高木由美子(本誌記者)、ケリー・ウィン、ウィリアム・アンダーヒル(ジャーナリスト)

病気への抵抗力が弱い乳幼児は、できるだけ早く、多くの病気に対する免疫を付ける必要がある REDPIXEL.PL/SHUTTERSTOCK

<誤解や偏見、無関心で子供のワクチン接種率が低下すると、防げたはずの病気でわが子や地域が苦しむことに>

イギリス人の3歳の女の子、ローラメイが友達の誕生日パーティーに出掛けたのは1年前のこと。数日後、母親のレイチェルはその友達が麻疹(はしか)と診断されたことを知った。

「心底ぞっとした」と、レイチェルは振り返る。娘にはしかの予防接種を受けさせていなかったからだ。「深く考えていなかった。はしかなんて、めったにかかるものじゃないから」

その結果は悲惨だった。風邪のような症状の後、高熱と咳、激しい耳の痛みがローラメイを襲った。その後、体中に発疹が広がり、呼吸困難に。幸い命は助かったが、後遺症が残った。鼓膜が破れて聴覚に支障を来し、言語能力の発達に遅れが出た。

レイチェルの深い後悔の念も残った。「ほかの皆が予防接種を受けているのなら、うちはしなくてもいいと思っていた。その無頓着さのせいで大きな代償を払うことになった」

決してレイチェルの慰めにはならないが、こうしたケースは珍しくない。ヨーロッパでは近年、はしかが流行している。特に18年上半期には、感染者4万1000人以上、死者40人と猛威を振るった。アメリカでもはしかは拡大し、疾病対策センター(CDC)は18年の感染者数が349人に上ったと報告した。

ワクチンの恩恵はリスクを上回る

これらの被害のほぼ全ては、避けられたものだったのかもしれない。欧米では子供に予防接種を受けさせない反ワクチン派が多く、欧州委員会のアンカ・パドゥラルは、それこそがはしか大流行の主な原因だと言う。

WHO(世界保健機関)によれば、流行を防ぐには人口の95%がワクチンを2回接種していることが必要。しかし、接種率が70%以下という国もある。予防接種とは本来、病気の抵抗力が弱い乳幼児に免疫を付け、感染を防ぐためのもの。接種率の低さは感染拡大につながる。

イギリスでは98年、MMR(はしか、風疹、おたふくかぜ)ワクチンが自閉症を引き起こす可能性があるとの研究が発表された。後にこの論文は誤りとされ、執筆者のアンドルー・ウェイクフィールドは医師免許を剝奪されたが、MMRの接種率は一時50%にまで落ち込んだ。

ワクチン研究の権威である米フィラデルフィア小児病院感染科長のポール・オフィット博士は共著『ワクチンとあなたの子供』の中で、ワクチンを含むどんな医薬品にも副作用はあり得ると指摘する。

重要なのは、ワクチンによって副作用が生じる確率が非常に低いこと(日常生活で事故に遭う確率よりもずっと低い)。病気のダメージを考えれば「全てのワクチンの恩恵はリスクを上回る」と断言する。

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