コラム

非常事態宣言まで出たフリント市の水道汚染は「構造的人災」

2016年01月28日(木)16時00分

 民主党系の世論はカンカンです。例えば、マイケル・ムーア監督は自ら抗議行動の先頭に立って「リック・スナイダー知事(共和党)の逮捕」を要求しています。辞任ではなく逮捕というのは、知事自身が「フリント市の財政を管財人の管理下に置くことで、新公社からの給水ができなくした張本人」という見方が成立するからです。

 ムーア監督は「これは公害事件ではなく、人種差別であり、人種へ向けたジェノサイドだ」と語気を荒げていますが、そうした抗議の声は、図らずも「自分は社会民主主義者」だとして「格差是正」の看板を掲げるバーニー・サンダース大統領候補への支持と重なりつつあるとも言えます。

 一方の共和党は知事を擁護する立場です。「問題は深刻だが、発覚後の知事の行動は立派。責任があるのはミシガン州の硬直化した官僚主義」というのが共和党の立場です。

 そんな中で、現在は2つの大きな訴訟が成立しつつあります。1つ目は住民がミシガン州を相手に訴える民事訴訟です。2つ目はミシガン州政に違法行為があった可能性に関する刑事訴追です。アメリカの司法システムでは、ミシガン州の州検事というのは刑事事件の起訴を行う一方で、州の法的代理人を兼ねます。ということは、州検事は民事訴訟では州政府を防衛しつつ、刑事訴訟では州政府の起訴を検討するという「利害相反」に立ち至ります。そこで2つ目の刑事訴追に関しては、常設の州検事ではない「特別検察官」を設置して対応することになりました。

 では、現在の市民生活はどうなっているのかというと、全国の民間企業から何百万という単位で「ミネラル・ウォーターの無償提供」がされているので、当面の飲み水には困らない状況です。ですが、「フリント川の汚染水」で極端に腐食の進んだ「市内に張り巡らされた水道の鉛管」を交換するような財源はどこにもない中で、安心して飲める水道水が戻ってくるというメドは立っていません。

プロフィール

冷泉彰彦

(れいぜい あきひこ)ニュージャージー州在住。作家・ジャーナリスト。プリンストン日本語学校高等部主任。1959年東京生まれ。東京大学文学部卒業。コロンビア大学大学院修士(日本語教授法)。福武書店(現ベネッセコーポレーション)勤務を経て93年に渡米。

最新刊『自動運転「戦場」ルポ ウーバー、グーグル、日本勢――クルマの近未来』(朝日新書)が7月13日に発売。近著に『アイビーリーグの入り方 アメリカ大学入試の知られざる実態と名門大学の合格基準』(CCCメディアハウス)など。メールマガジンJMM(村上龍編集長)で「FROM911、USAレポート」(www.jmm.co.jp/)を連載中。週刊メルマガ(有料)「冷泉彰彦のプリンストン通信」配信中。

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