コラム

ジャーナリズムは時に盛大に間違える

2021年11月29日(月)14時30分

ジャーナリズムが滑稽なほどに間違っていることはある Neil Hall-REUTERS

<ソ連は崩壊せず歴史は後退する? 英メイ首相が総選挙で圧勝する? 今思い返せば滑稽なほどの誤報だった記事の数々>

僕はジャーナリストとしてのキャリアを始めるずっと以前から、ジャーナリズムに興味を持っていた。興味を引かれる要素の1つは、ジャーナリズムによって語られる話が単純に間違っているだけでなく、盛大に、時には滑稽なほどに間違っているからだ。友人や同僚とそうしたエピソードをよくネタにするし、特に「切り抜いて取っておけばよかった」と思うような間違いは話すのも聞くのも楽しい。

たとえば、かなり昔、1991年のばかげたほどに間違ったあの記事は今でもよく覚えている。ロシア政府内の強硬派グループが、改革派のゴルバチョフに対してクーデターを起こしたのだが、その記事は、これでソ連がグラスノスチとペレストロイカ以前の時代に逆戻りしてしまいそうだと警告していた。そしてソ連政府高官たちは、クーデターで見せつけたのと同じ「冷酷なまでの狡猾さ」で統治するようになるだろう、と。

その後すぐに、クーデター計画がいかに無謀だったかが判明して記事が完全に間違いだったことが分かったので、これはほとんど笑い話で終わった。全てはかっきり3日間で潰され、読者が新聞の束を捨てるよりも先に、当該記事は完全なる誤報になった。僕がこの件に興味を抱いた大きな理由は、じわじわとソ連崩壊へと向かいつつあった巨大な社会的・経済的動きを筆者が全く考慮に入れていなかったこと。筆者は、ほんの数人の集団が時計の針を1977年に戻せるとでも考えていたようだった。

ロシア人移民がノルウェーに?

おもしろいことに、僕の友人の1人が気に入っている間違い記事もまた、ソ連崩壊がらみのものだ。ある新聞が、大勢のロシア国民が経済的苦境と大混乱に陥るだろうと予想したが(これは正しかった)、より具体的な内容に踏み込んで、大規模な国外脱出が起こるだろうと断定し、さらに具体的に、膨大な数の飢えたロシア人移民がノルウェーのある小さな町に押し寄せるだろうと報道した。

たぶん、ロンドンにいる編集者たちが地図を見て、(北極圏のかなり上のほうで)ロシアがノルウェーと国境を接していることを知って驚き、ここから西側諸国に渡るのでは、と疑問を口にした、という流れなんじゃないだろうか(僕の友人によれば、ずっと長い国境を接していてより渡りやすいフィンランド国境ではなくて、あえて何百キロも遠く離れた極北の地をロシア人たちがなぜ、いかにして目指さなければならなかったのか、という点は記事に書かれていなかったらしい)。言うまでもないが、これは現実にはならなかった。キルケネスというこの小さな町の名が有名になることはなく、でも僕と友人がその名を知っているのは、この記事のためだ。

プロフィール

コリン・ジョイス

フリージャーナリスト。1970年、イギリス生まれ。92年に来日し、神戸と東京で暮らす。ニューズウィーク日本版記者、英デイリー・テレグラフ紙東京支局長を経て、フリーに。日本、ニューヨークでの滞在を経て2010年、16年ぶりに故郷イングランドに帰国。フリーランスのジャーナリストとしてイングランドのエセックスを拠点に活動する。ビールとサッカーをこよなく愛す。著書に『「ニッポン社会」入門――英国人記者の抱腹レポート』(NHK生活人新書)、『新「ニッポン社会」入門--英国人、日本で再び発見する』(三賢社)、『マインド・ザ・ギャップ! 日本とイギリスの〈すきま〉』(NHK出版新書)、『なぜオックスフォードが世界一の大学なのか』(三賢社)など。

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