コラム

未成年性的虐待の被告の大富豪が拘置所で怪死、米メディアが大騒ぎする理由

2019年08月13日(火)14時30分

まず犯罪の舞台となった(であろう)場所が何とも派手です。例えば、ニューヨークのマンハッタンに持っている豪華コンドミニアムとか、カリブ海の米領バージン諸島内にある個人所有の島、あるいはフロリダのリゾートなどが舞台になっています。このうち、個人所有の「リトル・セント・ジェームス島」には、この8月12日にFBIの家宅捜索が入り、その様子が大きく報道されました。

具体的には、1980年代から数十人(一説には最低でも40人)の若い女性を人身売買で調達して性的虐待を繰り返していたという容疑があり、すでに複数の女性が被害を名乗り出ています。

トランプとの関係は極めて親しかったらしく、特に有名なフロリダの別荘「マールアラーゴ」を性的虐待の舞台にしていた可能性が指摘されています。また、トランプと「2人だけで大勢の女性をはべらせたパーティー」を行なっていた疑惑もあります。

トランプとの関係では、2007年にエプスタインが性的暴行の容疑で起訴されそうになった際に「検察との秘密の司法取引」を行って罪を免れたことがあります。その当時の検察官、つまり取引を行ってエプスタインの犯罪を不起訴にした検事の1人、アレクサンダー・アコスタという人物を、トランプ政権は労働長官に採用しているのです。アコスタについては、のちに経緯がバレて辞任を表明しましたが、エプスタインの犯罪をもみ消した人物が、どうして閣僚に抜擢されたのかという疑惑は晴れてはいません。

トランプの根拠なきツイートはともかく、エプスタインはビル・クリントンとも親しかったという可能性が指摘されています。クリントンの側近で2回の選挙を支えたジョージ・スファノポロス(現在はABCテレビのメインキャスター)もその交友の輪の中にいたという報道もあります。さらに、英国のアンドルー王子(エリザベス2世の子、チャールズの弟、王位継承権第8位)も「エプスタインの人脈」と言われ、犯罪関与の疑惑が取り沙汰されているのです。

そんなわけで、エプスタインについては「死人に口なし」になってしまったのですが、事件の全容については、今回のエプスタインの怪死という事態も含めて、謎が謎を呼ぶ展開になっています。

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プロフィール

冷泉彰彦

(れいぜい あきひこ)ニュージャージー州在住。作家・ジャーナリスト。プリンストン日本語学校高等部主任。1959年東京生まれ。東京大学文学部卒業。コロンビア大学大学院修士(日本語教授法)。福武書店(現ベネッセコーポレーション)勤務を経て93年に渡米。

最新刊『自動運転「戦場」ルポ ウーバー、グーグル、日本勢――クルマの近未来』(朝日新書)が7月13日に発売。近著に『アイビーリーグの入り方 アメリカ大学入試の知られざる実態と名門大学の合格基準』(CCCメディアハウス)など。メールマガジンJMM(村上龍編集長)で「FROM911、USAレポート」(www.jmm.co.jp/)を連載中。週刊メルマガ(有料)「冷泉彰彦のプリンストン通信」配信中。

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