コラム

僕が「好きじゃない」ホームレスを「支援したい」理由

2018年02月15日(木)17時00分
僕が「好きじゃない」ホームレスを「支援したい」理由

イギリス中部の都市バーミンガムのホームレス Darren Staples-REUTERS

<イギリスでは一時期改善していたホームレス問題がここ数年の緊縮財政で再び悪化。彼らにカネを恵むのではなく真の解決を図ることにはさまざまな利点があるはず>

ひどいと思われるかもしれないが......僕はホームレスの人々が好きではない。だから、彼らを救うためにもっと対策が取られるべきだと切望している。どうか、僕の一見すると薄情で、矛盾しているようにも見える考えを説明させてほしい。

昨年、僕の家のすぐ前でケンカが起こり、あまりにすさまじい罵り合いが聞こえてこれは暴力沙汰になるぞと思ったので、警察に電話しなければならなかった。何が起こっているのかは見えなかったが、声ははっきりと聞こえたので2つのホームレスのグループが衝突しているのが分かった。こうしたトラブルはそう珍しいことではない。

警察が到着するまでに、女性1人がおなかを殴られ、男性1人が頭のあたりを打ちのめされていた。この男性は路上を数百メートルふらついて道の真ん中で倒れ、ひどく出血していた。1人の男性が警察に繰り返し、このけがした女性は「ほんの2日前に昏睡状態から覚めたばかりなんだ」と話していたのを僕はよく覚えている。

この事件は、僕の静かな夜をぶち壊しにした。どれだけのものが費やされたかも考えずにはいられなかった。国民保健サービス(NHS)と警察がどうしようもなく人手不足なこのご時世に、このけんかのせいでパトカー2台と、おそらくは退院間もない女性を再び病院に運ぶ救急車1台が必要になった。

ホームレスは、飲酒やドラッグといった理由で、病院などの公共サービスを不釣り合いなほどによく使う人々だ。さらに彼らは、初期症状のうちに一般病院を受診するのではなく、深刻な事態になってから救急センターに行くことが多い。こうして彼らは「超」最高額の治療を受けることになる。

ホームレスは明らかに「緊縮財政のイギリス」下で再び増加している。この問題は1980年代と90年代に深刻だったが、ブレア政権の政策によって長年、劇的に減少してきた。だが今となっては、僕が日々思い知らされるほどに、この問題は復活してしまった。

中流層の有権者たちがカギになる

ホームレスは町中至る所で物乞いをしている。僕は1日に何度も「カネを恵んでもらえないか」と頼まれることがある(時には外出中、1~2時間に4回も遭遇することもある)。

正直に言うと、特にその人物が少し前にその公園で強いシードルをがぶ飲みしているところを見ていたりなんかすると、僕はムッとしてしまう。ある時は1人の男が、カネを恵んでほしいと丁重に頼んできたが、明らかにその前の晩に、「鼓膜を殴りつけてやろうか」と酔っ払って僕を脅してきた男だった(その晩、僕が彼の言葉を無視したのでからまれた)。

ホームレス慈善団体は、カネを恵むことはホームレスを助けることにならないと指摘している。そうしたカネの大半はドラッグに費やされるだけだ。事実上、彼らが自滅的なライフスタイル(彼らの平均寿命は47歳だ)を続けられるよう手を貸すことになってしまう。

プロフィール

コリン・ジョイス

フリージャーナリスト。1970年、イギリス生まれ。92年に来日し、神戸と東京で暮らす。ニューズウィーク日本版記者、英デイリー・テレグラフ紙東京支局長を経て、フリーに。日本、ニューヨークでの滞在を経て2010年、16年ぶりに故郷イングランドに帰国。フリーランスのジャーナリストとしてイングランドのエセックスを拠点に活動する。ビールとサッカーをこよなく愛す。著書に『「ニッポン社会」入門――英国人記者の抱腹レポート』(NHK生活人新書)、『新「ニッポン社会」入門--英国人、日本で再び発見する』(三賢社)、『マインド・ザ・ギャップ! 日本とイギリスの〈すきま〉』(NHK出版新書)、『なぜオックスフォードが世界一の大学なのか』(三賢社)など。アドレスはjhbqd702@yahoo.co.jp

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