コラム

突如騒がしくなった予備選レーストップのバイデン周辺

2019年04月04日(木)13時30分
突如騒がしくなった予備選レーストップのバイデン周辺

民主党予備選レースの世論調査では常に支持率トップを維持してきたバイデンだが Yuri Gripas-REUTERS

<民主党予備選レースで支持率トップを維持してきたバイデンが、出馬表明を前に次々とスキャンダルに見舞われている>

ジョー・バイデン氏といえば、1973年から2009年まで36年にわたって上院議員を務め、その後は副大統領として8年間のオバマ政権を支えたベテラン政治家です。1942年11月生まれですから、現在76歳と高齢ですが、現時点では「2020年の大統領選立候補」への待望論があります。

バイデン氏への期待というのは、もしかしたら待望論というレベルを超えているかもしれません。現時点での2020年大統領選への民主党の予備選レースでは、全国での世論調査では、ほぼ常にトップ。その支持率の平均値は28.8%で、2位のサンダース議員(21.8%)を大きくリードしていますし、残りの中堅から若手の候補が一桁の支持率しかない現状では、予備選レースの台風の目といった存在です。

一方で、主要な候補のほとんどが「自分は大統領選に出馬する」と宣言している中で、バイデン氏だけはこの点に関して沈黙を守り、「近日中に判断をする」として、決定を先延ばししていました。

ところがここ数日間、バイデン氏に関するスキャンダルが次から次へと報じられるという事態になっています。まず、「不適切なことをされた」と訴えて名乗り出る女性が相次いでいます。

女性の数は少なくとも3人で、告発の中身は「身体を触られて不快だった」というもの、具体的には「握手をしながら背中を触られた」という種類のもので、同氏が副大統領として活動していた時期の話です。写真やビデオで証拠が残っているものもあります。

どれも「性的な行為」とまではいかないものですが、相手の女性が「不快」という印象を持てば2019年現在の基準で言えば「アウト」ですし、同時に「時効なし」として断罪されるのは否定できません。

それにしても時期が時期であるため、ライバルのバーニー・サンダース上院議員の陣営が「バイデン潰し」のためにスキャンダルを仕掛けたという説も取り沙汰されました。ですが、この件に関してはサンダース氏自身が全面的に否定しています。

もしかしたら「被害者」の中には、事件の時点では「オバマ=バイデン政権を支持」していたので特に告発はしなかったが、現在は「より左派の政策に共感」している中で、同じ民主党内の中道派であるバイデン氏への悪感情が増したのかもしれません。仮にそうであっても、バイデン氏に不利な状況には変わりはありません。

プロフィール

冷泉彰彦

(れいぜい あきひこ)ニュージャージー州在住。作家・ジャーナリスト。プリンストン日本語学校高等部主任。1959年東京生まれ。東京大学文学部卒業。コロンビア大学大学院修士(日本語教授法)。福武書店(現ベネッセコーポレーション)勤務を経て93年に渡米。

最新刊『自動運転「戦場」ルポ ウーバー、グーグル、日本勢――クルマの近未来』(朝日新書)が7月13日に発売。近著に『アイビーリーグの入り方 アメリカ大学入試の知られざる実態と名門大学の合格基準』(CCCメディアハウス)など。メールマガジンJMM(村上龍編集長)で「FROM911、USAレポート」(www.jmm.co.jp/)を連載中。週刊メルマガ(有料)「冷泉彰彦のプリンストン通信」配信中。

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