コラム

ネコはイヌより薄情? 2021年にわかった、ニャンとも言えない習性

2021年12月28日(火)11時30分

2.ネコは飼い主に不親切な人を嫌わない(イヌは嫌う)

京都大学コンパニオンアニマルマインドプロジェクト(CAMP)の千々岩眸氏らの研究チームは、「ネコは飼い主に対して不親切な人を嫌わない」という研究結果を発表しました。

この研究は、同チームが2015年にイヌに対して行った実験をネコを対象に行ったものです。

実験では、ネコの前で3人が演技をしました。中央に飼い主がいて、何らかのアクションをする応答者と何もしない中立者が両側にいます。飼い主は、ネコにとって価値のない物体を入れた透明の箱のフタを開けようとします。なかなか開けられないので、応答者に助けを求めます。

援助条件では、応答者が箱を支えて助けたおかげで、飼い主はフタを開けて物体を取り出せました。援助拒否条件では、応答者は顔をそむけて援助を拒否しました。その結果、飼い主はフタを開けられませんでした。統制条件では、飼い主は援助を特に求めず、しばらく手を止めました。その間、応答者は理由もなく顔をそむけました。飼い主はこの場合もフタを開けられませんでした。いずれの場合にも、中立者は何もしませんでした。

演技終了後、応答者と中立者は手のひらにおやつをのせてネコに差し出しました。ネコは、応答者、中立者の選り好みをせずにおやつをもらいました。

イヌの場合は、援助条件と統制条件ではイヌは選り好みをしませんでしたが、援助拒否条件では、高頻度で「飼い主に不親切だった」応答者を避けて中立者からおやつを取りました。

つまり、イヌは自分の利益とは関係なくても飼い主に協力的でない場合にはその人物を避けますが、ネコは飼い主に非協力的な人物でも避けないようです。これは、イヌは飼い主を助けた人物に対して好印象を抱いている可能性と、ネコは飼い主を手助けしたか否かでは人物評価をしない可能性を示唆しています。この違いは、イヌが社会的な動物であるいっぽう、ネコは個別に狩りをする動物であることに関係がありそうです。

もっとも、ネコは飼い主自体に無関心というわけではありません。オレゴン州立大学の研究チームは2019年に、「ネコは自分のことを気にしてくれる人に懐く」「ネコは食べ物やおもちゃよりも人間と遊ぶのを好む」と発表しました。

イヌと比べると「構おうとすると逃げる」「あまり懐かない」と思われがちなネコですが、ネコはネコなりの方法でヒトとのコミュニケーションを楽しんでいるようです。

プロフィール

茜 灯里

作家・科学ジャーナリスト。東京大学理学部地球惑星物理学科、同農学部獣医学専攻卒業。東京大学大学院理学系研究科博士課程修了。博士(理学)、獣医師。朝日新聞記者、国際馬術連盟登録獣医師などを経て、現在、立命館大学教員。サイエンス・ライティング講座などを受け持つ。文部科学省COI構造化チーム若手・共創支援グループリーダー。第24回日本ミステリー文学大賞新人賞を受賞。デビュー作『馬疫』(光文社)を2021年2月に上梓。

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