VOICES コラム&ブログ
COLUMN コラム

それでも外国人が東京暮らしを愛する理由

2010年10月28日(木)12時17分
  • このエントリーをはてなブックマークに追加

印刷

今週のコラムニスト:ジャレド・ブレイタマン

 「本当に東京の暮らしが好きなんですか?」としょっちゅう聞かれる。こんな質問をするのは日本人が謙虚だからか、それとも劣等感があるからか。アメリカの生活がどんなものか知らないだけなのか。東京に来て2年になるが、いまだに理由がわからない。

 日本のトップ企業の経営陣や大学教授、政府高官がそろって嘆くのもしょっちゅう耳にする。中国とインドの台頭で、アメリカ政府も、教育レベルが高く世界を行き来するようなアメリカ人も、日本への興味を失ってしまった――。いわゆる「中国シフト」が日本人を不安にさせているのだ。その不安には経済問題と外交問題が含まれるが、どうやらそれ以上の要素もあるらしい。

 日本に滞在する欧米人の数が日本経済と、変わりゆく世界における日本の地位を表すバロメーターだと日本人は考えているらしい。光栄だが、不可解なことでもある。日本という国のアイデンティティーにとって、私たちの存在はそれほど重要なのか。それとも、これもまたアメリカ人には理解しがたい日本人の礼儀正しさの一例なのか。

 アメリカの政府も国民も、外国における自分たちの評判などほとんど気にしていない。移民問題といえば、違法な非熟練労働者が入り込むことへの懸念が中心だ。世界の優れた人材がアメリカで教育を受け、キャリアをスタートさせることを望むかどうかなんて、たいして話題にもならない。

■不明高齢者が呼び覚ました不安感

 リーマンショック以降、縮小する世界経済の影響はあらゆる国に及んでいる。日本はその中でも特別で、経済、政治、文化すべてひっくるめた停滞に長期間苦しんでいるようだ。いわゆる「失われた10年」はすでに3回目の「10年」に突入し、政治は不安定感を増すばかりだ。

 少し前には、100歳以上のお年寄り23万人以上が所在不明という問題も発生。日本人は自らの文化を反省し、さらには強い失望と憤りを感じている。日本の高い生活レベルを証明するものと思われていた平均寿命の長さは、政府の不手際と高齢者の家族の裏切りの賜物だったのか、と。

 「本当に」東京の暮らしが好きかということのほか、日本人は私が仕事のために滞在しているのかどうかも知りたがる。それが嘘だとしても、「そうです」と答えてしまえば話は簡単だとようやくわかってきた。

 この2つの質問をされると、日本人はどうして自分たちの都会生活や文化の比類なき価値を認めようとしないのか、不思議になる。外国人にとって東京は魅力的な都市だとどうして分からないのか。自分たちは経済力でしか勝負できないと本当に思っているのだろうか。

 80年代のバブル経済時代には、今より多くの欧米人が日本にやって来た。それが銀行家であろうと建築家や書籍編集者だろうと、私が出会った長期滞在の外国人は文学や仏教、日本庭園などの日本文化に興味を持ってやって来た人がほとんどだった。今では、もっと多様な関心をもった外国人と出会う。アニメだけではない。マージャンに興味をもつ人もいれば、日本語やグラフィックデザインを学びたい、日本のバンドのファンだからという人もいる。

■素晴らしい日本人に大勢出会った

 世界における日本の立場は確かに変化しつつある。人口減少と長引くデフレは、高度成長時代には想像もできなかったような「将来への不安」を生んでいる。もはや世界が争って日本の企業経営スキルを模倣することもない。それでも、アイデアや文化の面で日本が世界に提供できるものはまだまだある。

 バブル以後の日本は目覚しい回復力と創造性を発揮し、先進国と途上国がともに直面する困難に立ち向かってきた。限られた自然資源でどう生きるべきか? 人口密度の高い都市を安全で楽しい場所にするにはどうしたらいいか? どうすれば伝統を殺さずに新しい考えを受け入れることができるのか?

 私は仕事を通じて、明確なビジョンを持ち、自国や世界が抱える難題を解決しようとしている日本人に大勢出会った。芸術イベントの開催者と革新的な農家が、過疎化した農村を活性化させる素晴らしい企画を始めている。技術開発者たちはコミュニティーや商業、メディアのために新しいプラットフォームを作り上げている。健在なる社会や環境を目指して、都市に自然を取り戻す活動を行う企業や若者たちもいる。

 日本経済はもはや世界の羨望の的ではないし、外国人が手っ取り早く稼ぐために日本にやって来ることもなくなった。それでも日本の文化や人々は、新しい働き方や21世紀の生き方を探ろうと切望する外国人たちを引き付けてやまない。

 私たち外国人の多くが日本の暮らしを楽しんでいる。あのように礼儀正しく、しかし奇妙な質問をする日本人には東京の良いところがちっとも見えていないのではないだろうか。

ジャレド・ブレイタマン

COLUMNIST PROFILE

Jared Braiterman ジャレド・ブレイタマン

64年、米ボルティモア生まれ。デザイン人類学者。09年6月に日立CFRフェローシップ・プログラムで来日し、東京農業大学で緑地空間について研究。ブログ「Tokyo Green Space:東京の小さな緑」では、東京の小さな緑が「都会の森」へとつながる可能性を探求している。

最新ニュース

ビジネス

グレンコアの上期は実質利益が予想上回る、自社株買いを発表

2014.08.20

ビジネス

7月コンビニ既存店売上高は前年比0.7%減、4カ月連続のマイナス

2014.08.20

ビジネス

中国の吉利汽車の上半期決算は20%減益、輸出振るわず

2014.08.20

ビジネス

求職停止した米失業者、多数が労働市場への復帰に意欲=調査

2014.08.20

新着

領土問題

インドにも「侵入」を繰り返す中国

実効支配地域の認識は食い違うが、現状維持では一致する矛盾を突く中国 

2014.08.20
アップル

「第3の端末」iPadに見えた限界

ユーザーの満足度も高くシェアもダントツなのになぜ売れないのか [2014.8. 5号掲載]

2014.08.20
米人種問題

黒人射殺事件を引き起こした「利益追求型」警察

アメリカを揺るがす事件が起きた背景には、予算確保のため罰金徴収ばかりを重視する警察組織の問題がある 

2014.08.19
ページトップへ

Recommended

COLUMNIST PROFILE

東京に住む外国人によるリレーコラム

・マーティ・フリードマン(ミュージシャン)
・マイケル・プロンコ(明治学院大学教授)
・李小牧(歌舞伎町案内人)
・クォン・ヨンソク(一橋大学准教授)
・レジス・アルノー(仏フィガロ紙記者)
・ジャレド・ブレイタマン(デザイン人類学者)
・アズビー・ブラウン(金沢工業大学准教授)
・コリン・ジョイス(フリージャーナリスト)
・ジェームズ・ファーラー(上智大学教授)

MAGAZINE

特集:地球を壊す海の病

2014-8・26号(8/19発売)

今世紀末までに多くの海洋生物が姿を消すかもしれない──
水産資源や生態系を脅かす温暖化の真の破壊力とは

  • 最新号の目次
  • 予約購読お申し込み
  • デジタル版
Sound's View 自分を創る音の風景 豊田泰久さん
定期購読
期間限定、アップルNewsstandで30日間の無料トライアル実施中!
メールマガジン登録
売り切れのないDigital版はこちら

人気ランキング (ジャンル別)

  • 最新記事
  • コラム&ブログ
  • 最新ニュース
  1. 1

    韓国が輸出する超小型犬の悲劇

    ティーカップサイズでセレブに人気の超小型犬は韓国の…

  2. 2

    イラク危機に中国が沈黙を守り続ける理由

    「大国扱い」を求める一方で国際社会に貢献する気はな…

  3. 3

    反日による日本人欠場でゲーム大会中止に

    日中の尖閣問題からアメリカのイラン制裁まで、国家間…

  4. 4

    中国が刺激したロシア海軍の復活

    地位復権・領土拡大・経済的利益・・・・・・海に向か…

  5. 5

    これは本当にゴジラ映画か?

    ハリウッドで生まれ変わった『GODZILLA ゴジ…

  6. 6

    想像を絶するアフリカ難民の死にざま

    虐殺されたユダヤ人のように折り重なって冷凍庫に………

  7. 7

    中国に逆らい日本を支持したフィリピンの思惑

    アキノ大統領が東南アジア諸国で初めて「侵略国」日本…

  8. 8

    「世界最大の産油国」米シェール革命はバブル

    国産原油ブームの陰で忘れられていたシェールオイルの…

  9. 9

    「毒食肉」の源はアメリカ?

    中国子会社の不潔を詫びる米国親会社OSIグループの…

  10. 10

    急増する中国系移民にバンクーバーで高まる反感

    投資と引き換えに中国人移民を受け入れたものの、中国…

  1. 1

    『永遠の0』の何が問題なのか?

    先月に一時帰国した際、評判の映画『永遠の0』を観…

  2. 2

    イラク新首相、任命されたはいいが

    8月8日、イラク北部で大きな脅威となった「イスラ…

  3. 3

    休暇とストレスの悲しい関係

    夏の休暇中、一度も仕事のメールチェックをしない!…

  4. 4

    田母神俊雄氏のイスラエル訪問計画、3つの懸念

    田母神俊雄氏(元自衛隊航空幕僚長)の支持グループ…

  5. 5

    リトルリーグに現れた「少女エース」の快投

    昨年もこのブログでお話した、アメリカ東海岸の夏の…

  6. 6

    石油ショックは再来するか

    「石油ショック」といっても、もう歴史上の出来事とし…

  7. 7

    映画『風立ちぬ』のヒロインが「菜穂子」である理由

    宮崎駿氏の最新作『風立ちぬ』を見ました(以降は、…

  8. 8

    電気代が5割上がる現実を直視しよう

    北海道電力は、7月30日に予定していた電気料金の…

  9. 9

    2020東京五輪の「テーマ」はどうして知られていないのか?

    それぞれのオリンピック大会には、それぞれの「テー…

  10. 10

    違反きっぷに異議あり!の時のお助けアプリ

    お上にもの申す。そんなこともアプリがやってくれる…

  1. 1

    ブラジル大統領選候補のカンポス氏、小型機墜落で死亡

    10月5日投票のブラジル大統領選挙に立候補してい…

  2. 2

    ロシア越境否定、ウクライナが領内進入の軍車両攻撃

    ウクライナ大統領府は15日、前夜にかけてウクライ…

  3. 3

    エボラ出血熱、抑制に半年程度=国境なき医師団

    国境なき医師団(MSF)のジョアンヌ・リュー会長…

  4. 4

    米国株はまちまち、ウクライナ情勢緊迫受けた安値からは回復

    15日の米国株式市場はまちまち。ウクライナ情勢の緊…

  5. 5

    ロシア軍車両の越境、非常に深刻な結果も=英外相

    ロシア軍の車両が15日未明、ウクライナとの国境を…

  6. 6

    シンガポール、エボラ熱感染の疑いでナイジェリア女性を隔離

    シンガポール当局は、エボラ出血熱に感染した疑いが…

  7. 7

    米アップル、中国本土で国内ユーザーのデータ保存を開始

    米アップルは15日、中国のユーザーのデータを中国…

  8. 8

    資源大手BHPビリトン、低採算事業の分離・独立検討

    英豪系資源大手BHPビリトンは15日、低採算事業…

  9. 9

    ロシア、ウクライナに「侵入」=NATO

    北大西洋条約機構(NATO)のラスムセン事務総長…

  10. 10

    ウクライナ軍の人道支援団攻撃、ロシア外務省が非難

    ロシア外務省は15日、ロシアが派遣した人道支援団…