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極超音速ミサイル「ツィルコン」はウクライナの戦況を一変させうる

How Russia's Zircon Hypersonic Missiles Could Turn the Tide of Ukraine War

2022年5月31日(火)18時22分
ジャック・ダットン

ロシアのバレンツ海から発射されたツィルコン(5月28日)  Russian Defence Ministry/REUTERS

<高速の変速飛行が可能で既存のミサイル防衛システムでは撃墜できないという最先端兵器「で、実用化も近いとされるが、一つだけ弱点がある>

ロシア国防省は5月28日、海軍が極超音速巡航ミサイル「ツィルコン」の発射実験を行ったことを発表した。同ミサイルはまだ開発段階にあるものの破壊力が高く、今後ウクライナでの戦闘に導入されれば、戦況を大きく変えることになる可能性もある。

「ツィルコン」は28日にバレンツ海のアドミラル・グリゴロビッチ級フリゲート艦から発射され、約1000キロメートル離れた白海の標的に命中したということだ。落下地点は、NATOに加盟申請しているフィンランドとスウェーデンにも近い。

同省は声明の中で、「発射実験は、新兵器試験の一環として行われた」ものだと説明した。「客観的データによれば、極超音速巡航ミサイル『ツィルコン』は、約1000キロメートル離れた海上の標的に命中し、指定の基準を満たした」

声明と共に公表された30秒間の動画には、ロシアが保有する最新のフリゲート艦からミサイルが発射され、煙をたなびかせながら空に消えていく様子が映っている。

極超音速ミサイルをめぐっては、中国、アメリカとロシアが開発競争を繰り広げている。同ミサイルは最高で音速の9倍、即ち「マッハ9」のスピードで飛べる。またウラジーミル・プーチン大統領自身の言葉によれば、射程距離は約1000キロメートルに達する。

迎撃は無理

ツィルコンはまだ開発中の兵器だが、今年後半には実戦配備が可能になるとみられている。実用化されれば、ロシア軍の巡洋艦やフリゲート艦、潜水艦への搭載が可能で、海上と地上の両方の標的に対して使用することができるため、ウクライナでの戦況を大きく変えることになる可能性が高い。

ロシアの複数の当局者は、ツィルコンは遠く離れた場所から標的を狙えるうえ、高速で変速飛行が可能なので、既存のどのミサイル防衛システムでも迎撃は不可能だとしている。

防衛産業アナリストのニコラス・ドラモンドは本誌に、ツィルコン実用化の準備が整えば、ロシアがそれを使おうとするのは「確実だろう」と述べた。ただし、ツィルコンは安くない。

「トマホーク巡航ミサイルが1発あたり500万ドル未満なのに対して、ツィルコンは推定で500万~2億1000万ドルと非常に高価なミサイルで、艦船、とりわけ空母の攻撃用に設計されている」と彼は言う。

「戦場に配備して、飛行場や弾薬・燃料の保管庫、物資の輸送拠点などの戦略目標を破壊するのにも使える。地上攻撃用の兵器として大きな威力を発揮すると予想されるが、ツィルコンを通常のロケット砲のように使用するのは不経済すぎる。ウクライナ軍の各部隊が、被害を避けるために上手く分散して活動していることを考えれば、なおさらだ」

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