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元医療従事者と若者、世代を超えた「ワクチン義勇軍」で接種を加速せよ

2021年1月27日(水)12時00分
ジェラルド・ボーン(アンコール・フィジシャンズのディレクター)、フィリス・シーガル(同団体のシニアフェロー)

若い世代と引退した元医療従事者の力を結集する時 BRIAN SNYDER-REUTERS

<両世代の異なる人生経験とスキルの活用は、短期間で効率的なワクチン接種を可能にするだけでなく、世代や人種間の先入観を突き崩すきっかけになるかもしれない>

ワクチンを新型コロナウイルス対策の決定打にするためには、短期間で膨大な数の人に接種を行う方法を早急に考案する必要がある。

ミット・ロムニー上院議員は、引退した医療従事者の協力を得るべきだと提案している。一方、マサチューセッツ大学のマイケル・コリンズ医学大学院学長とマーティー・ミーハン総長は、大学生と最近の卒業生で構成する「ワクチン義勇軍」の創設を呼び掛けた。

どちらも素晴らしい案だが、この2つを組み合わせればもっといい。引退した医療従事者と若者に呼び掛けて、世代を超えた奉仕団をつくり、短期間で効率的にワクチン接種を進めてはどうか。

この方法の1つの利点は、両世代の異なる人生経験とスキルを活用できることにある。元医療従事者が注射を行い、接種後の反応を見守る。若者は、接触者追跡や広報活動、ワクチンの運搬や接種事業の運営などを担えばいい。

コロナ禍の混乱のなかでも、高齢者と若者はほかの世代に比べれば時間に余裕がある人が多い。実際、この両世代は既にボランティア活動に乗り出している。若い世代はテクノロジーを活用して独居高齢者の支援に取り組み始めているし、引退した医療従事者たちも当局の呼び掛けに応じて、ボランティアとして現場に復帰している。

若者と高齢者が協力することの利点はほかにもある。研究によると、異なる世代のスキルと経験を組み合わせることにより、イノベーションが加速し、生産性が高まる可能性があるという。異世代が互いに教え合う結果、世代や人種に関する先入観を突き崩し、コミュニティーを再建できるかもしれない。

アメリカには、ボランティアの「ワクチン義勇軍」を成功に導ける土台がある。アメリカ人は昔から奉仕活動を通じて、被災者支援やホームレス支援、子供の学習支援など、コミュニティーの重要課題に取り組んできた。

若者と高齢者が一緒に活動しているケースも多い。困窮者向けの食料配布や炊き出し、住宅整備などの現場では、両世代が日々協力して活動している。自然災害の被災者支援に取り組む団体「SBP」では、さまざまな世代で構成されるチームがアメリカ国内や中米のバハマの被災地に赴き、災害に強いコミュニティーの再建を手伝っている。

コロラド州では既に、連邦政府も支援する地域奉仕活動のためのプログラム「アメリコア」の若いボランティアと、同様のプログラムに参加している高齢者のボランティアが協力して、新型コロナウイルスの感染拡大防止に取り組んでいる。接触者追跡や現場の医療従事者の支援を行っているのだ。

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