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ブロックチェーン技術の新展開「NFT」が、これほど盛り上がっている訳

NEW CRYPTO ASSETS

2021年4月15日(木)18時38分
ドラガン・ボスコビッチ(アリゾナ州立大学研究員)
デジタル画像作品

「ビープル」が売り出したデジタル画像作品は6930万ドルで落札 2021 BEEPLEーREUTERS

<唯一無二の所有権を証明できるトークンは、商標や特許、スキルの履修証明まで可能にする>

NFTのことを詳しく聞かせてほしい──先日、弁護士をしている友人から突然尋ねられた。

NFTとは、「ノンファンジブル・トークン(非代替性トークン)」の略。デジタル資産の一種だ。この友人がNFTに興味を抱いたきっかけは、3月11日に大手オークション会社クリスティーズで、あるデジタルアートの作品が途方もない金額で落札されたことだった。

その作品は、5000点のデジタル画像を合成して作ったコラージュ作品だ。「ビープル」という名義で活動するアーティストのマイク・ウィンケルマンが制作し、それをNFT化して売りに出した。オークションは100ドルで始まったが、落札価格は最終的に6930万ドルにまで跳ね上がった。

NFTをめぐる最近の大きな話題はこれだけではない。「ニャンキャット」というアニメ画像や、ツイッターの創業者ジャック・ドーシーが最初に投稿したツイートがNFT化されて売り出されて話題になった。ニューヨーク・タイムズ紙のコラムのNFTが50万ドル余りで売れたというニュースもあった(その売り上げは慈善事業に寄付された)。

ツイッターの書き込みのような無形のものが売買されるためには、2つの条件が満たされなくてはならない。1つは、それが唯一無二のものであること。もう1つは、所有者を特定できることだ。

NFTでは、ブロックチェーンのテクノロジーを用いることにより、この2つの条件を満たす。ブロックチェーンのネットワークでは暗号技術が活用されているので、そこに記録された取引データを不正に変更することは極めて難しい。

ブロックチェーンはもともと、ビットコインをはじめとする仮想通貨(暗号資産)など、代替可能なデジタル資産(同じ価値のものがいくつも存在する)の取引を円滑化するために考案された。しかし次第に、非代替性のデジタル資産(唯一無二のものであることを証明できる)をつくり出す手段としても用いられるようになってきた。

NFTのほとんどは、「イーサリアム」と呼ばれるブロックチェーンの「ERC721」という規格に基づいて発行、取引されている。NFTを購入した人は、絵画の原画を保有しているのと同じように、自分が所有しているデジタルファイルのコピーがオリジナルであることの証拠を手にできる。

普及のきっかけはゲーム

NFTが広く知られるようになったきっかけは、2017年の後半にリリースされた『クリプトキティーズ』というゲームだった。これは、バーチャルなネコを購入して交配させ、独自のネコを育てるゲームだ。唯一無二のネコをつくり出し、市場で売買できるようにするために、NFTを活用したのである。

このデジタルネコがブームになって以降、NFTのゲームへの導入が本格化していった。ユーザーがゲーム内のアイテム(戦闘で用いる盾や剣など)やグッズ類をNFTの形で獲得できるようにする動きが目立つようになったのだ。

NFTが活用される場は、ゲームだけにとどまらない。NFTはNBA(全米プロバスケットボール協会)のバーチャル・トレーディングカード、音楽、デジタル画像、動画の売買にも用いられ始めている。

NFTの市場について調べているウェブサイトの「ノンファンジブル・ドットコム」によれば、米NFT市場の規模は2億5000万ドル相当。巨大な規模に膨れ上がっている仮想通貨市場に比べれば、お話にならないくらい小さな市場だ。

しかし、コンテンツ制作者にとってNFTが魅力的なツールであることには変わりない。最初にNFTを売り出すときに設定する契約次第では、その後にNFTが売買されるたびに代金の一定割合を受け取れるようにすることも可能だからだ。

NFTの市場は、今後もさらに拡大していく可能性が高い。NFTを用いることにより、デジタル資産を効率的に管理・保護できることの利点は大きい。それに、どのようなデジタル情報も簡単にNFT化することができる。

さまざまな証明ツールにも

ただし、懸念材料もある。NFTに対しては、地球環境に優しくないという批判がある。ブロックチェーン技術は、莫大なエネルギーを消費するからだ。例えば、イーサリアム上でNFTの取引が1回行われるたびに、アメリカの平均的な家庭2世帯の1日の電力消費量に匹敵する電力が用いられる。

現在のブロックチェーン・ネットワークのほとんどは、「マイニング」と呼ばれる作業によってセキュリティーを確保している。マイニングには大量のコンピューター処理能力が必要とされるので、膨大な量の電力が消費されるのだ。

それでも、この点に関して明るい兆しも見えている。イーサリアムのテクノロジーは今も進化の途上にあり、必要とされるコンピューター処理能力は少なくなりつつある。それに、「カルダノ」という新しいブロックチェーン技術のように、そもそも電力消費量を少なく抑える前提で開発されたテクノロジーも登場し始めている。

差し当たりNFTの未来は、環境に優しいブロックチェーン技術の開発がどのくらい速く進むかに大きく左右されるのかもしれない。地球温暖化に強い危機感を抱くアーティストの中には、環境への悪影響を懸念してNFTに否定的な立場を取っている人たちもいるのだ。

現在のNFT狂騒曲が長続きするにせよ、短命で終わるにせよ、NFTが既に、デジタル経済に向けたイノベーションの潮流を加速させたことは間違いない。

近年、人々はますます「暗号経済」に前向きになっていて、新しいビジネスの可能性をつくり出すために短期のリスクを受け入れるようになってきている。最近のNFTブームは、図らずもそのことを浮き彫りにした。

今後も、アートやゲームはNFT市場の主力分野の1つであり続け、向こう数年の間でこの分野はさらに成熟していくだろう。ただ、NFTの利用はそれ以外の分野にも拡大していきそうだ。

NFTは、商標や特許などの権利の証明、スキルの認定や研修の履修証明などを行う上でも極めて強力な手段になる可能性を持っている。もしかすると、デジタルアート作品の取引とは比べ物にならないくらいさまざまな分野で、NFTが活発に用いられる時代がいずれやって来るかもしれない。

The Conversation

Dragan Boscovic, Research Professor of Computing, Informatics and Decision Systems Engineering, Arizona State University

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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