コラム

中国サッカーを縛るサッカーくじの見えない「鎖」

2018年07月06日(金)17時00分
ラージャオ(中国人風刺漫画家)/唐辛子(コラムニスト)
中国サッカーを縛るサッカーくじの見えない「鎖」

中国人はサッカーには熱狂するが、その動機は? (c)2018 REBEL PEPPER/WANG LIMING FOR NEWSWEEK JAPAN

<中国人が熱狂するサッカーW杯――しかしその動機はサッカーそのものよりサッカーくじで、サッカー精神などには「無関心」>

「日本人?」「いや、中国人」「何しに来たの? 中国はW杯に出ていないのに......」

現在、ロシアでサッカーのワールドカップ(W杯)が開催されている。W杯会場に行く中国人は10万人以上。中国中央電視台(CCTV)はロシアに約30億元(約500億円)の収入をもたらすと報じている。だがW杯会場にいる中国人は、こんな気まずい質問をよくされる。

W杯会場にいる中国メディアも同じだ。日本のスポーツメディアがこんな記事を書いた。試合が近づくにつれ、メディアセンターは各国の記者たちであふれ始める。みんないい席を取ろうと先を争うなか、大声でわめき立てる中国人記者にアルゼンチン人記者がこう言った。「君の国は出ていないのに、なぜここで偉そうな顔をしているの?」

中国の男子サッカーは駄目だ。これまでW杯本選出場は02年の日韓大会だけ。それでも中国人の熱狂はやまない。競技場内の広告は中国企業だらけで、その広告総額は全スポンサー中で1位の約8億ドル。マスコット「ザビワカ」グッズも、使われているボールも中国製で、出場国どころか主催国のように見える。「今回のW杯に中国は代表チーム以外全てが出場した」というジョークのとおりだ。

もちろん、国内の熱狂も現地ロシアに負けていない。米市場調査会社ニールセンの16年の調査によれば、中国のサッカーファンは都市部だけで2億3600万人。ファンが各地のレストランやバーに集まり、ほぼ毎日徹夜で好きなチームを応援する。ただ動機はサッカーそのものよりサッカーくじだ。ブラジルW杯のあった14年、サッカーを含むスポーツくじの売り上げは1764億元(約3兆円)に達した。今年も負けないだろう。

あまりに多く購入されているため、大損した人が過激な行動を取らないよう各地の警察がSNSを通じて呼び掛けるほどだ。

どうして中国人はW杯にこんなに熱心なのに、中国サッカーは駄目なのか。習近平(シー・チンピン)国家主席も「W杯を招致せよ」と号令を掛けているのに。「偽のファンが多い。サッカーより商売やくじが大事で、サッカー精神とかには無関心」と、ある中国人ジャーナリストはため息をついた。

【ポイント】
スポーツくじ

中国政府公認のスポーツくじがある。今回のW杯開幕前後の1週間の売り上げは過去最高の約74億元(約1200億円)。一方で、闇の賭博サイトによるトラブルも横行。1次リーグでドイツがメキシコに敗れた当日には警察がSNSで「ビルから飛び降りるな」と自殺防止を呼び掛けた

<本誌2018年7月10日号掲載>

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