コラム

ジンバブエの旗とハイパーインフレ

2016年04月07日(木)16時00分
ジンバブエの旗とハイパーインフレ

5000億%のインフレ  ジンバブエで発行された100兆ジンバブエドル札  Philimon Bulawayo-REUTERS

 東京、大塚の駅前に「岩舟」という蕎麦の名店がある。店の構えはお蕎麦屋さんとは思えないモダンな造りだが、開店前から人が並ぶ人気のお店でもある。そこでつい最近、評論家の古谷経衡氏と待ち合わせて昼食をともにした。彼も僕も大の蕎麦好きなのである。ただ今回は蕎麦をめぐる経済学の話ではない。

 この連載では、僕が街角でみかけたものを気軽に経済学の視点から書くという企画だ。ちなみに「街角経済学」とは、戦前に活躍した当時のリフレ派(デフレを脱して低インフレ状態にすることで経済を活性化する政策を支持する人たち)の代表者であった小汀利得の代表作『街角経済学』(1931年)からそのまま表題を拝借している。

 で、古谷氏とその蕎麦屋を出た後に、彼が送ってくれるというので車で赤坂までドライブに出た。その日はラジオ日本主宰のアイドルたちのイベントが赤坂であったのだ。蕎麦つながりでいえば、「うどんは五分そばは三分」とラップとロックを組み合わせて、超美少女が四人で、舞台におかれたやかん(カップ麺に注ぐお湯をイメージしている)を前に激しく踊る赤マルダッシュ☆が、そのイベントにでていた。だが、残念ながら今回はアイドル経済学の話でもない。

安倍首相とジンバブエのムガベ大統領が会談した

 古谷氏運転の自家用車で東京の街をドライブしていると、ちょうど迎賓館の前から永田町にかけての沿道に、見慣れない国旗が日の丸とともに掲揚されているのに気が付いた。そう下のような国旗だ。

iStock_0406.jpg

ジンバブエの国旗 iStock

 ふたりでこの国旗はどこの国だろうか? とお互いにいくつもの国の名前を出し合った。古谷氏はアフリカの国のどこかではないか、と言ったがそれは正しかった。その日、ジンバブエ共和国のムガベ大統領が安倍首相らと会談するために国賓として来日していた。日本が主導する第6回アフリカ開発会議(TICAD6、2016年8月27日,28日にケニアで開催)に、ジンバブエの協力を要請したと、安倍首相とムガベ大統領の写真が新聞やネットのサイトに掲載されていた。アフリカで意欲的な外交戦略を展開する中国への対抗として、日本はこのアフリカ会議を利用する腹積もりのようである。そのためアフリカ諸国の首脳の中でも重鎮といえるムガベ大統領に協力を要請したのだろう。

 ただジンバブエと中国はすでに深い関係にある。昨年末、中国からの負債をチャラにすることと引き換えに、2016年から中国の人民元をジンバブエの法定通貨にすることが決められている。ムガベ大統領の独裁が続くジンバブエは、欧米社会から厳しい批判をうけていた。国際社会での孤立を恐れるジンバブエと、アフリカへの影響力を強めたい中国との政治的な利害の一致が背景にある。

史上最高レベルの「ハイパーインフレ」

 またジンバブエの独自通貨「ジンバブエドル」はとっくの昔に同国での流通価値を失っている。21世紀に入る頃からインフレが高進し、初めはまだ100%台のインフレ率でマイルド(!)だったのが、ピークの2008年には一説によれば5000億%に達したという。僕の手元にも知人(評論家・翻訳家の山形浩生氏)からプレゼントされた100兆ジンバブエドルがあったりする。まさに「ハイパーインフレ」だ。それもおそらく史上最高レベルの。

プロフィール

田中秀臣

上武大学ビジネス情報学部教授、経済学者。
1961年生まれ。早稲田大学大学院経済学研究科博士後期課程単位取得退学。専門は日本経済思想史、日本経済論。主な著書に『AKB48の経済学』(朝日新聞出版社)『デフレ不況 日本銀行の大罪』(同)など多数。近著に『ご当地アイドルの経済学』(イースト新書)。

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