コラム

2021年に話題となった、イヌにまつわるワンダフルな研究

2021年12月21日(火)11時15分

今回のデータは飼い主が家で取ったデータなので、科学的な厳密性には欠けています。どちらかの前肢が痛かった可能性や、性ホルモンに関わる去勢手術の有無などの情報もありません。また、現在ヒトに右利きが多いのは、言語を使うようになって左脳が発達したためだという説が有力です。

もっとも、研究チームは、イヌの「利き手」を把握することによって、盲導犬や警察犬などの訓練プログラムに役立てることを考えています。飼い犬の個性の一つとして「利き手」を把握しておくことは異変の早期発見につながるので、健康ケアにも有益でしょう。

2.イヌは飼い主が他のイヌを可愛がると嫉妬する

ニュージーランド・オークランド大学の研究チームは、「精巧に作られた犬のぬいぐるみ」と「円筒形の置物」を使い、飼い主が自分以外を可愛がる様子を見せた時の18匹のイヌの反応を調査しました。

イヌは飼い主と同じ部屋にいますが、リードに繋がれているため、飼い主に近寄ることはできません。イヌがぬいぐるみや置物に嫉妬したかどうかは、リードを引っ張ったり吠えたりする様子で評価されました。

実験ではまず、飼い主が横に置かれた犬のぬいぐるみを可愛がる様子をイヌに見せました。その後、イヌとぬいぐるみの間についたてを置いて、イヌからぬいぐるみが見えないようにして、同じように可愛がりました。

その結果、たとえぬいぐるみがイヌから見えなくても、飼い主がそのぬいぐるみを可愛がっているような素振りを見せると、リードを強く引っ張って飼い主のもとに行こうとしました。いっぽう、置物を使って同じ実験を行ったところ、イヌがリードを引っ張る力は、ぬいぐるみの場合と比べて明らかに弱くなりました。

研究チームはこの結果から、イヌは飼い主が他のイヌ(犬のぬいぐるみ)を可愛がると嫉妬のサインを見せると結論づけました。根拠は2つあります。1つ目は、イヌが嫉妬の様子を見せたのは、飼い主がぬいぐるみを可愛がったときだけで、円筒形の置物に対してはその様子を見せなかったこと。2つ目は、他のイヌが見えなくなった時でも、飼い主が可愛がっている素振りを見せると嫉妬が現れたことで、嫉妬は他のイヌの存在そのものが原因ではないことが分かりました。飼い主が他のイヌに愛情を示すことが、嫉妬行動のトリガーなのです。

プロフィール

茜 灯里

作家・科学ジャーナリスト。東京大学理学部地球惑星物理学科、同農学部獣医学専攻卒業。東京大学大学院理学系研究科博士課程修了。博士(理学)、獣医師。朝日新聞記者、国際馬術連盟登録獣医師などを経て、現在、立命館大学教員。サイエンス・ライティング講座などを受け持つ。文部科学省COI構造化チーム若手・共創支援グループリーダー。第24回日本ミステリー文学大賞新人賞を受賞。デビュー作『馬疫』(光文社)を2021年2月に上梓。

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