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ミャンマー少数民族問題の新たな火種──仏教徒ゲリラ「アラカン軍」という難題

Minority Report

2019年11月28日(木)18時30分
今泉千尋(ジャーナリスト)

僧侶ナンダタラの自室にはアラカン軍司令官タワンムラナイン(中央)と副官の写真が CHIHIRO IMAIZUMI

<少数民族が武装闘争を続けるミャンマーで新たな混迷を呼ぶ「アラカン軍」が支持される複雑な理由>

「ゲリラになったのは、15歳のときだった。貧しさから抜け出すにはそうするしかないと思ったから」

丸顔に人懐っこい笑みを浮かべたアウン(29)が、意外な経歴をさらりと明かした。デニムにTシャツ姿、カフェでミャンマー式の甘いコーヒーをしきりに勧める今どきの青年が、ジャングルで銃を片手に国軍と戦う姿はどうにも想像できない。

アウンはラカイン人という少数民族の出だ。彼らが暮らすミャンマー西部のラカイン州は、2017年8月に起きたイスラム系少数民族ロヒンギャに対する大規模な弾圧によって、一躍世に名を知られるようになった。仏教徒であるラカイン人はロヒンギャに対する差別や暴力に加担し、民族対立をあおったとして、世界に「悪名」をはせている。

昨年、同州を取材したときは事件から間もないこともあり、多くのラカイン人がロヒンギャを激しく非難していた。だが、間もなく2年がたとうとしていた今年の夏の取材では、誰もがもっと重大な関心事に気を取られているようで、ロヒンギャのことは忘れ去られたかのように見えた。彼らの心を占めていたのは、地元の武装勢力「アラカン軍」である。

「ゲリラは人生の学校」

ラカイン州では1950年代から民族運動が続いており、アウンも2005年に地元ゲリラの1つに入隊した。最初はジャングルで蛇やトラに襲われるかもと不安で寝付けなかったが、隊の中でも最年少だった彼は、すぐに基地で行われる軍事訓練や、英語や人権の授業に夢中になった。そのときの仲間とは今でも交流があり、彼にとって「ゲリラ隊は人生の学び舎」だった。

ミャンマーには、政府に公認されているだけで135もの少数民族が存在する。モザイク国家を絵に描いたようなその多様性は1948年の独立以来、紛争の火種になってきた。少数民族を戦いに駆り立てるのは、政府や国軍の長年にわたる差別や搾取に対する強い不満だ。

独立時に掲げられた「連邦制」は名ばかりで、多くの少数民族には自治権はおろか学校で自分たちの歴史や言語を学ぶことも許されていない。さらに彼らの居住地では、国軍による強制労働や土地の収奪、住民に対する暴力が頻繁に起きている。また、戦闘が発生するたびに多くの市民が家を追われ、隣国の中国やタイで難民化した。

中央政府は少数民族と和平協議を続けてきたが、その目的は彼らの土地に眠る天然資源や国境貿易の利権だったため、交渉はまとまっては決裂し、新たな紛争が生まれた。2016年にアウンサンスーチー国家顧問が率いる国民民主連盟(NLD)が政権に就き、少数民族との和平を最優先課題に掲げると、やっと状況が変わるという期待が広がった。

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