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自然の音を聞くと気分が落ち着く...は、科学的に実証されている

2018年9月6日(木)18時25分
松丸さとみ

自然の音を聞くと気分が落ち着く? ikick-iStock

<自然の音を聞くと気分が落ち着く? これは単に「気分的なもの」ではなく、科学的実験で実証されていた>

米国立公園内で録音された自然音

都会でせわしなく働いていると、なかなか「自然の音」に触れる機会はないものだ。そんなあなたにぜひ試してもらいたいのが、米国の国立公園局が設立102年を記念してこのほど公開した、全米内の複数の国立公園で録音された自然音のサウンド・クリップだ。

パークトラックス」と名付けられたこの音源は、鳥のさえずりや雷鳴、動物の鳴き声などが収録されており、まるで米国の広大な自然に抱かれているような気分になれる。12分強のMP3でダウンロードが可能だ。自分のスマートフォンやパソコンに入れれば、インターネットにつながずに再生できる。

自然の音を聞くと気分が落ち着くという人は多いのではないだろうか? これは決して単なる「気分的なもの」ではなく、科学的な説明がなされている。昨年、脳のスキャンや心拍数モニターなどを使って森などの自然環境音による心理的な効果を検証した、世界で初めての実験が行われたのだ。結果は科学誌サイエンティフィック・リポーツに掲載された。

自然音で副交感神経系の働きが高まる

米国の女性向け健康雑誌「ヘルス」の電子版(2017年4月5日付)によると、英国のブライトン・サセックス・メディカル・スクールは、17人の成人に、5分間の自然環境音と人工音をそれぞれ聞いてもらった。実験参加者は音を聞いている間、集中力と反応時間を測定するためにタスクを与えられた。この時の脳の様子を磁気共鳴機能画像法(fMRI)のスキャンを見て分析するとともに、自律神経系の変化を測定するために、心拍数がモニターされた。自律神経系は、呼吸や血圧、体温の調整、代謝、消化といった人間が無意識で行なっている処理を司る。

fMRIを分析したところ、人工音を聞いている時は心配や気分の落ち込みといった心理的ストレスに関係するパターンを示した。心拍数にも変化がみられた。物事に対する反応も、自然音を聞いていた時と比べ遅くなったという。

一方で、自然音を聞いている時は、全体的に体の交感神経反応(危険などに面した際に出る「戦うか逃げるか反応」を引き起こすもの)が低下し、体をリラックスさせる副交感神経反応が高まることが示された。



(参考記事)噴火がつづくハワイ・キラウエア火山──空から宝石が降って来た

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