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脳科学で解き明かす「性欲」の謎

大規模な調査で人間の性行動の思いがけない実態に迫った衝撃作『性欲の科学―なぜ男は「素人」に興奮し、女は「男同士」に萌えるのか』

2012年2月13日(月)18時48分
ジェシカ・ベネット

 その「実験」が行われたのは、09年の夏のこと。使われたのは皿いっぱいのパスタ、それにエッチな映像だ。

 当時ボストン大学の博士課程だったオギ・オーガスは、自分が住んでいるアパートのロビーで隣人のゲイのカップルに出くわした。知り合いというほどの仲ではないが、頼んでみる価値はあると考えたオーガスは、彼らに自分の研究に協力してくれないかと尋ねた。オーガスの研究とは――セックスについての大規模調査だ。

 そのカップルはちょっとたじろぎながら笑った。それでも、興味を持ってくれたようだ。48時間後には、そのカップルとオーガスの男3人が真っ赤なビニール製のソファに腰掛け、パスタと赤ワインを片手にゲイポルノ鑑賞会に取り掛かっていた。壁にはイタリアのセックスシンボル、女優ソフィア・ローレンの巨大な版画が掛けられている。3人の足元には、カップルが飼っているパグがごろん。3人のゲイポルノ鑑賞は、5時間続いた。

 計算論的神経科学を研究しているオーガスにとって、これは乱交パーティーでもなければ、趣味の時間でもなかった。難解なコンピューター・コードを書くのに忙しい博士課程の仲間と違って、オーガスの研究対象は人間の性的欲求だ。

 一緒に研究に取り組んだのは、同じ大学で機械学習の生物学モデルを研究していた親友サイ・ガダム。2人が特に興味を持っていたのは、人間の脳はどうやって「その気」になるのか、ということだ。

「僕たちの専門分野で、性欲について研究した人はそれまでいなかった。そんな研究をするなんてイカレてるんじゃないかって、仲間には思われていた」とオーガスは言う。「だけど、高度な認知機能と性的行動は、どちらも同じ神経原理で動いているんだ」

アダルト検索ワードの1位は?

 そこで2人は人間の性行動について「世界最大級の研究」を行い、新著『性欲の科学――なぜ男は「素人」に興奮し、女は「男同士」に萌えるのか』(邦訳・阪急コミュニケーションズ)を出版した。

 2人は4億の検索ワーズと数十万の官能小説、4万のアダルトサイトなどを分析し、1億人以上の性行動を突き止めて、人間がどのように性欲をかき立てられるのか(そしてどんな風にしてポルノのネットサーフィンに駆り立てられるのか)、神経科学で解き明かすことに成功した。

 とはいえ、人間の性研究として最も学問的な手法を取ったとはいえないかもしれない。「キンゼイ・レポート」で名高い生物学者のアルフレッド・キンゼイは、性生活について1万8000件以上もの聞き取り調査を実施した。だがオーガスとガダムの研究結果は、読者を楽しませ、驚かせるには十分すぎるほどだ。

 現在、ネット上のポルノにはセックスについて人々が想像できるかぎりのあらゆるシチュエーションがそろっている。だが、アダルト検索の人気ワード、つまり人々の性嗜好というのは意外と平凡な範疇に落ち着いている。全検索ワードの80%を、たった20の人気ワードが占めているのだ。1番人気の検索ワードは何かって? 「若い子」だ。4番目に人気なのは「乳房」。

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