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マイケル・ジャクソンのボディーガードだった私が見たセレブたちの素顔

I Was a Bodyguard for VIPs

2021年10月20日(水)21時54分
サイモン・ニュートン(俳優、元ボディーガード)

ロンドンを訪れたマイケル・ジャクソンを警護 GETTY IMAGES

<兵士として赴いたイラクで準軍事会社にスカウトされ、王族やセレブの警護で稼いできたが、今は俳優に挑戦中>

兵隊さんになるんだと、子供の頃から決めていた。だから19歳で英国陸軍に入隊した。でも5年後、イラクに駐留していたときにアメリカ系の民間警備会社から誘いを受け、それで転職した。

それから3年ほど、イラク各地で民間の警備請負業者として働いた。もちろん危険がいっぱいだった。同じ宿舎に滞在していた仲間の多くは、仕事に行ったきり二度と戻ってこなかった。それからアフガニスタンに移り、英国政府の関連機関で働いた。

2006年に休暇で実家に戻っていたとき、ロンドンで仕事があると誘われた。アメリカから来て、10日間滞在する客人がいる、名前は言えないが、明日からボディーガードをやってくれないか。もちろん、私は引き受けた。翌日、空港で「客人」の顔を見た。マイケル・ジャクソンだった。

マイケルはその年のワールド・ミュージック・アワードに招かれていて、宿泊先はロンドン市内の某有名ホテル。当然、世界中からやって来たファンが同じホテルに泊まり、ロビーで一目でも会えるチャンスを狙っていた。みんなタクシーを待機させていて、私たちが出掛ければ、すぐに追い掛けてきた。

幸いなことに、マイケルは無用な外出を好まなかった。そういう男だった。

穏やかで冷静で礼儀正しい紳士

でもワールド・ミュージック・アワードの当日は、さすがに部屋に閉じ籠もってもいられない。やむを得ず強行突破でホテルを出て、会場内には車で突っ込んだ。規則違反だが、ほかに手がなかった。ファンだけでなく、ミュージシャンたちもマイケルに会いたくて詰め掛けていたからだ。

でも、マイケルは一貫して紳士だった。穏やかで冷静、礼儀正しかった。何があっても、慌てず騒がず。私たちが不快な思いをすることは一度もなかった。

その後は戦場に戻り、アフガニスタンで1年半を過ごした。その後の2年間はロンドンで、ドバイの首長一族の警備チームに参加。その後の数年は、ペルシャ湾を行き来する石油タンカーを正体不明の海賊から守る仕事をした。

その間に、実は自分の警備会社を立ち上げていた。13年にはロンドンに戻り、ファッションモデルなどの身辺警護を始めた。あのケイト・モスの自宅を警備したこともあるし、一時はナオミ・キャンベルの御用達でもあった。

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