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「日本は森に囲まれている?」アマゾン熱帯雨林に匹敵する森が、海の底にあった

2022年11月10日(木)18時15分
松岡由希子

<西オーストラリア大学の研究で、海藻や海草が繁茂して群落を形成する「藻場」の面積はアマゾン熱帯雨林に匹敵し、生産性が極めて高いことが明らかとなった......>

沿岸域で海藻や海草が繁茂して群落を形成する「藻場」が世界各地に広がっている。その面積はアマゾン熱帯雨林に匹敵し、生産性が極めて高いことが明らかとなった。

豪州の西オーストラリア大学の研究チームは、これまでに発表された研究論文や観測データなどをもとに、藻場の分布をモデル化した。2022年5月5日付で学術雑誌「グローバルエコロジー&バイオジオグラフィー」に掲載された研究論文によると、藻場の面積は地球全体で606万~722万平方キロメートルと推定される。これはインドの国土の約2倍に相当し、アマゾン熱帯雨林に匹敵する大きさだ。

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小麦や米、トウモロコシなどの作物の2~11倍の生産性

研究チームはさらに、海底面積あたりの海藻の純一次生産量(NPP)に関する研究論文288本をもとに、温度や光、栄養、波浪露出度などの変数によって藻場の生産性がどのように変化するかについてもモデル化した。その研究成果は2022年9月14日、学術雑誌「サイエンスアドバンシズ」で発表されている。

これによると、藻場は、集約農業で生産される作物よりも生産性が高いことがわかった。陸上の森林の生産性は熱帯地域でピークに達するのに対し、藻場の生産性は年間平均水温が10~18度の温帯地域で最も高くなり、面積あたりのバイオマス(生物体量)は小麦や米、トウモロコシなどの作物の2~11倍にのぼる。

世界の食糧安全保障や持続可能性の向上に寄与する可能性

藻場の高い生産性は、世界の食糧安全保障や持続可能性の向上に寄与する可能性がある。沿岸部で海藻養殖を拡大すれば、陸上での食料生産を補完できるだろう。

藻場は光合成で大気や海水中の二酸化炭素を吸収しながら成長する。その一部が固定化されれば、気候変動の緩和につながる可能性もある。自然界で藻場の炭素がどれくらい固定されるのかについては現時点では解明されておらず、今後の研究が待たれる。


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