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アメリカ人男性の精子の質が低下している

American Men, Your Sperm Is Getting Worse and Scientists Don't Know Why

2021年10月26日(火)18時27分
エド・ブラウン
精子イメージ

男性の精子は数が減り弱ってきている Rost-9D-iStock.

<西側男性の精子の数が減っているのに加え、アメリカ人の精子の質も落ちていることがわかった>

米国人男性の精子の質は過去15年間にわたって下がり続けていると指摘する研究結果が報告された。理由は不明だが、環境に流出した化学物質が一因になっている可能性もあるという。

精子の質の低下という話題自体は、特に新しいものではない。2017年には、西側の男性の精子の数が、1973年〜2011年までに50%以上減少したとする大規模調査の結果が判明し、世界各国のメディアに大きく取り上げられた。この研究は、精子減少の原因について早急な調査を呼びかけたが、一方ではその内容をめぐってさまざまな批判にも直面した。

そして今、より最近の長期調査により、再び精子にスポットライトが当たっている。

今回の研究では、9つの異なる地域に住む精子提供者から、2005年1月〜2021年4月にかけて採取された精液のサンプルを調査した。

16年間を通じて減少傾向

全体では、17万6706件の精液サンプルが、3532人の男性から提供された。提供者の年齢は19〜38歳。居住地は、カリフォルニア州、インディアナ州、マサチューセッツ州、ニューヨーク、テキサス州、ワシントン州などの他、デンマークに拠点を置く精子バンク「国際ノルディック・クライオバンク・デンマーク」からも精子が提供された。

これらの精子サンプルを分析する上で、研究チームは4つの主要な指標に着目した。「射精量」、「精子の平均濃度」、「運動性(正常に泳ぎ回ることができる能力)」、そして「運動精子の総数」だ。

その結果、この4つの指標のうち3つに関して、米国人の精子の質が大幅に低下していることが判明した。平均濃度、運動性、運動精子の総数の平均値は、いずれも16年にわたる調査期間を通じて低下傾向にあった。インディアナポリスだけは、濃度と運動精子数は減少したが、運動性は上昇した。一方、射精量には有意な減少は認められなかった。

この研究結果は、論文執筆者の1人で、ニューヨーク市にあるマウントサイナイ医科大学に所属する不妊治療の専門家チェルシー・キャノンによって、10月17日〜20日に開催されたアメリカ生殖医学会(ASRM)で発表された。

研究チームによると、精子の質の低下を招いた要因が何かは定かでないという。ただし、以前の研究では、環境および生活習慣の要素が、精子の質低下に関わっているという説も提唱されている。

学術誌ヒューマン・リプロダクションに2001年8月に掲載された研究論文は、アルゼンチンのリトラル地方南部に住む、交際相手を持つ225人の男性を対象に調査を行った。論文によると、この地域は当時、世界でも最も生産量の多い農業地域のひとつだったという。調査対象となった男性たちは、1995年〜1998年の間に、不妊相談に出席した人たちだった。

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