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冥王星への長旅をホーキングも祝福

太陽系の端にある氷の世界に到達したニューホライズンズの偉業

2015年7月15日(水)15時30分
ニューズウィーク日本版ウェブ編集部

拍手喝采 メリーランド州の管制センターでは関係者が喜びの声を上げた REUTERS/NASA

 アメリカ航空宇宙局(NASA)の無人探査機「ニューホライズンズ」が14日、冥王星に約1万2500キロまで再接近した。クレーター跡など表面の細かい様子を撮影した写真が初めて地球に届けられた。地球から47億7000万キロ、実に9年5カ月以上の長旅の末の成果だ。

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冥王星表面のハート型の模様が鮮明に写った画像 REUTERS/NASA


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9年5カ月の長旅の末に冥王星に辿り着いたニューホライズンズ(イメージ画像) REUTERS/NASA


 この偉業に真っ先に祝福のコメントを寄せたのは、著名な理論物理学者で最近では若かりし頃のロマンスが伝記映画『博士と彼女のセオリー』にもなったスティーブン・ホーキング博士。


地球から数10億キロ離れた、太陽系の端の氷の世界にある冥王星の姿を、小さな無人探査機が初めて捉えた。冥王星の謎が解き明かされれば、太陽系の実像がさらに人類に明かされることになるだろう。

人類は「知りたい」と願うから、探究する。その人類の旅路を、冥王星は手助けしてくれる。わたしはこれからも注意深く見守りたい。そして皆さんにも見守っていただきたい。


 14日は多くの著名人がハッシュタグに「#PlutoFlyby」(冥王星最接近)をつけたツイートで祝福した。オバマ大統領は「30億マイルを旅したニューホライズンズ、おめでとう」とコメント。そして来年の大統領選に出馬を表明している民主党のヒラリー・クリントンのコメントは「わたしたちも常に探検し続けよう!」と、やはり選挙戦を意識しているようだ。





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