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愛犬の長寿のための「5つのポイント」

Help Your Dog Live Longer

2024年4月18日(木)12時50分
リズ・オコネル
質の高い餌やサプリは基本中の基本。知的な遊びで刺激したり、歯磨きをしてやったりと飼い主のやれることは多い OKSANA KUZNETSOVA/ISTOCK

質の高い餌やサプリは基本中の基本。知的な遊びで刺激したり、歯磨きをしてやったりと飼い主のやれることは多い OKSANA KUZNETSOVA/ISTOCK

<避けられない悲しい別れを少しでも先延ばしにするために、飼い主が今からできる犬のための健康増進法は>

犬は人間の親友と言われるが、寿命は人間よりもずっと短い。そして死んでしまうと、飼い主の心にぽっかり大きな穴をあける。

愛犬家団体アメリカン・ケネル・クラブ(AKC)によると、小型犬の平均寿命は10~15年。体が大きくなるほど寿命は短くなり、中型犬は10~13年で、大型犬は8~12年だ。世界記録になるくらい長生きしても、人間の寿命を考えれば、飼い主が一緒にいられる時間は極めて短い。

「犬は自分のライフスタイルを設計できない」と、アメリカの著名獣医ピート・ウェダーバーンは言う。「人間が健康なライフスタイルを提供するしかない」。そこでウェダーバーンに、愛犬をなるべく長生きさせてやるための5つのコツを聞いた。

■食生活

「親友」にずっと元気でいてもらうために、まずは最高のドッグフードを選ぶことから始める飼い主は多いだろう。実際、高品質のドッグフードの健康効果は高い。ただ、年齢とともに変化する消化器官に合わせて、餌も変えていくことが重要だ。

犬の健康維持には適切な水分補給も忘れてはいけない。「いつも新鮮な水を飲めるようにしておくこと。ボウルの水は毎日替えることだ」と、ウェダーバーンは言う。

■サプリメント

質の高いドッグフードだけでなく、サプリメントも健康効果が高い。栄養やビタミンのサプリは免疫システムを強化し、適切な消化を促し、関節や骨の健康維持にも役に立つ。

多種多様なサプリの中でも、ウェダーバーンが特に重視するのはオメガ3脂肪酸だ。このサプリ(摂取しやすいのはカプセル)を使うと、犬の心臓や関節、被毛、皮膚、免疫システムの健康に効果があるという。

ドッグフードを変えたり、新しいサプリをあげたりするときは、慣れるまで2カ月ほどかかると考えよう。体が新たな成分をきちんと吸収できるようになるのも、それくらいの時間がかかる。

イギリスの獣医デイジー・メイは、オメガ3脂肪酸のほか、グルコサミンとコンドロイチンの入ったサプリも犬の関節に良いと語る。

bowl of pet food with omega 3, vitamin for domestic animals that makes the fur beautiful, healthier food based on fish oil, isolated white background

RHJ/ISTOCK

■メンタル面の刺激と充実感

人間と同じように、犬のメンタル面の健康は、肉体的な健康と同じくらい重要だ。

ウェダーバーンは、最近ネットで見かけるリックマット(なめマット)を推奨する。表面がでこぼこのプラスチック板にピーナツバターやつぶしバナナなどを塗り付けておくと、犬はそれをなめている間落ち着き、シャンプーなどをしても動揺することがない。リックマットは、犬にゆっくり餌を食べさせたいときも使われる。

また、パズルをやらせたり、なんらかの訓練をしたりして刺激を与え続けると、犬の問題行動を減らすことができるとメイは語る。

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