コラム

報復警官殺しで、混乱深まる人種間対立

2014年12月24日(水)12時22分

 今年夏に発生したミズーリ州の黒人青年射殺事件、ニューヨーク市のスタテン島での黒人男性死亡事件については、いずれも関与した白人警官が不起訴となる中で、黒人と白人のリベラル派による抗議活動が続いていました。

 そんな中、運動に大きくブレーキをかけるような事件が発生し、ニューヨークは大きく揺れています。市内のブルックリン地区で、12月20日の土曜日に黒人の男が明確な殺意を持ってNYPD(ニューヨーク市警)の警察官2名を襲撃して射殺するという衝撃的な事件が起きたのです。

 実行犯のイズマイル・ブリンズリーという28歳の男性は、事件の直後に拳銃自殺を遂げています。この男は、ブルックリン出身で、オハイオ州やジョージア州を転々とする中で数々の犯罪行為(拳銃の違法入手や傷害など)で過去に19回逮捕されており、自殺未遂も起こしているなど、問題行動の多い人物であったようです。

 問題は、このブリンズリーがSNSの「インスタグラム」に残したメッセージです。「マイケル・ブラウン(ミズーリ州で射殺された黒人青年)」と、「エリック・ガーナー(スタテン島で警官に拘束されて死亡した黒人男性)」に関するハッシュタグをつけた上で、「ブタ共をあの世に送ってやる。連中(ニューヨーク市警)は1人殺した。俺は2人を殺ってやる」というのです。

 紙の時代であれば、筆跡が乱暴だと異常性が垣間見えてメッセージが弱まるとか、プリントアウトしたものだと更に弱いなどの効果があったのですが、デジタル時代の今日では、そうはいきません。SNSにハッキリと残されたメッセージは犯人の死後も強烈な印象を発散し続けています。

 要するに2人の黒人が白人警官に殺されことへの報復だということであり、そこに異なった解釈をする余地はありません。犯人がいかに異常な人物であっても、SNSのメッセージはそのままストレートに伝わり、今でも拡散し続けているのです。アメリカ社会は動揺し、特にニューヨークの街は大きく揺れています。

 殺された警官2人が、中国系とヒスパニック系というのも何ともやり切れないのですが、そんな中で事件直後からNYPDの組織には強い怒りが渦巻いています。

 警官たちは整列して死亡した2名の同僚の遺体を乗せた救急車を迎えるとともに、事件翌日に現地ブルックリンで行われたNBA(プロ・バスケットボール)の試合前には2人への追悼の意味を込めた黙祷が行われています。

 現場には、多くの花束が手向けられ今もどんどん増え続けているようです。

プロフィール

冷泉彰彦

(れいぜい あきひこ)ニュージャージー州在住。作家・ジャーナリスト。プリンストン日本語学校高等部主任。1959年東京生まれ。東京大学文学部卒業。コロンビア大学大学院修士(日本語教授法)。福武書店(現ベネッセコーポレーション)勤務を経て93年に渡米。

最新刊『自動運転「戦場」ルポ ウーバー、グーグル、日本勢――クルマの近未来』(朝日新書)が7月13日に発売。近著に『アイビーリーグの入り方 アメリカ大学入試の知られざる実態と名門大学の合格基準』(CCCメディアハウス)など。メールマガジンJMM(村上龍編集長)で「FROM911、USAレポート」(www.jmm.co.jp/)を連載中。週刊メルマガ(有料)「冷泉彰彦のプリンストン通信」配信中。

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