注目のキーワード
文字サイズ

最新記事

アメリカ社会

プロ化した早食いスポーツの馬鹿らしさ

Deep Throat

単なる余興にプロリーグができ、スポンサーやメディアを巻き込み大暴走。死人が出るまで止まらない?

2010年8月16日(月)16時35分
ウィリアム・サレタン

 ニューヨーク市民の憩いの場コニーアイランドにあるホットドッグの老舗ネイサンズで、今年も7月4日の独立記念日に恒例のホットドッグ早食いコンテストが開かれた。しかし今年は、ちょっとした場外乱闘があった。

 かつてこの大会を6連覇した日本人の小林尊が「乱入」し、警察に逮捕されたのだ。大会の運営団体メジャーリーグ・イーティング(MLE)との契約を拒む小林には、そもそも出場資格がなかった。

 契約? 早食いのメジャーリーグ? それって何かの悪い冗談か? いや、冗談どころか真剣かつ深刻な事態なのだ。

 かつての早食い競争は単なる余興だった。各地のお祭りなどで開かれ、一般の参加者がパイの早食いなどを競うだけ。用意したパイがなくなるか制限時間になるか、あるいは参加者が降参するかで決着がついた。今は違う。そんなにのんきなものではない。

 今の早食い競争にはスター選手がいて有能なマネジャーがいる。企業スポンサーが付き、国際的な宣伝が行われ、プロのリーグが運営する。多額の金が動き、マスコミの注目度も高まったが、選手の肉体は昔と比べものにならないほど酷使されている。この異常な「競技」の増殖を、私たちは放置していいのだろうか。

 MLEと傘下の早食い競争国際連合(IFOCE)が設立されたのは13年前。最初は一種のジョークだった。創設者はジョージとリッチのシェイ兄弟。宣伝上手の彼らは連盟のモットーにラテン語で「真実は大食いにあり」と掲げ、参加するメンバーを「食道の騎士」と呼んだり、「大量消化兵器」と呼んだりしたものだ。

 しかし今のMLEはジョークの域を超えている。昨年は全部で85回の大会を開き、賞金総額は約60万ドルに達した。スポンサーにはコカ・コーラやハインツ、ピザハット、カジュアル衣料のオールド・ネイビーなどが名を連ねる。

 ネイサンズのホットドッグ早食い競争ともなれば、4万人の観客動員と150万世帯のテレビ観戦が見込める。だからスポーツ専門チャンネルのESPNは放映権料を払って、この大会を中継している。この盛況ぶりに競技を独占するMLEは自信たっぷりで、「各国の一流早食いスター」との独占契約を豪語している。

政府公認の「特殊能力」

 7月5日にCBSの番組に出演したMLE代表のリッチ・シェイは、「スーパーボウルに出る人間はNFL(全米プロフットボールリーグ)に加盟しなければならない。ネイサンズの早食い大会は早食い界のスーパーボウルだから、出場したければMLEに入らねばならない」と語った。

 つまり「契約」が必要なのだ。昔は小林もほかの選手たちも、アマチュアとしてネイサンズの早食い大会に参加していた。その後、MLEが契約を持ち出した。そして契約へのサインを拒む小林を、MLEは大会から締め出した。

 小林の説明によれば、MLEの契約の下では、MLE傘下のIFOCEが主催あるいは認定したイベントにしか参加できず、CM出演やマスコミ対応など、あらゆる活動についてIFOCEが独占的な代理人となって交渉に当たり、すべての収入の20%をIFOCEに支払うことになる。

 4日の大会で壇上に上がった小林に対し、リッチ・シェイは「プロらしくない」と批判したが、早食い選手は「プロ」の域を超えているらしい。今や早食いはアメリカ政府も認める才能の一種であるからだ。「私は最近、アメリカで『並外れた能力』を持つ人だけに発行されるビザを取得した」と小林は言う。「私の場合は、もちろん早食いの能力だ」

最新ニュース

ワールド

ネパール大地震で死者3200人超、81年ぶりの甚大な震災被害

2015.04.27

ビジネス

アングル:欧州関連株に不透明感、マツダが示す対ユーロの円高リスク

2015.04.27

ビジネス

英政府、石油大手BPに対する買収案は全て反対=報道

2015.04.27

ビジネス

ドルは118円後半、下値では実需の買い流入

2015.04.27

新着

同性愛

性的指向を矯正する転向療法の終焉?

男性の体と女性の心をもつトランスジェンダーの遺書が明らかにした「治療」のダメージ [2015.4.21号掲載]

2015.04.24
労働

「雇用なき成長」のパラドックス 

技術革新は雇用の敵か、イノベーションの味方か--オランダに学ぶ機械と人の分業と新しい価値連鎖 [2015.4.28号掲載]

2015.04.24
アフリカ難民

数百人の命を救うドローン

密航船の遭難が相次ぐ地中海にドローンを飛ばせたら、1700人の犠牲は防げたかもしれない 

2015.04.23
ページトップへ

本誌紹介 最新号

2015.4.28号(4/21発売)

特集:女性と権力

2015.4.28号(4/21発売)

ヒラリーは米史上初の女性大統領になれるのか──
女性リーダーをめぐるジェンダー問題の行方

女性 ヒラリー出馬と女性と権力

指導者 女が権力を握る本当の意味

アメリカ 本命ヒラリーの強みは弱み

オピニオン 女性リーダーが逃れられない女らしさの呪縛

雑誌を購入   デジタル雑誌を購入
最新号の目次を見る
本誌紹介一覧へ

Recommended

MAGAZINE

特集:女性と権力

2015-4・28号(4/21発売)

ヒラリーは米史上初の女性大統領になれるのか──
女性リーダーをめぐるジェンダー問題の行方

  • 最新号の目次
  • 予約購読お申し込み
  • デジタル版

人気ランキング (ジャンル別)

  • 最新記事
  • コラム&ブログ
  • 最新ニュース
  1. 1

    朴政権の「歴史歪曲」で大モメ

    朝鮮戦争中の軍による民間人虐殺に関する記述の削…

  2. 2

    「ハラール・セックスショップ」がサウジに出現

    イスラム教徒の聖地メッカに、イスラム教徒向け「…

  3. 3

    爆買いされる資源と性、遊牧民を悩ます中国の野心

    「神なる山」で起きた衝突の歪曲された真相とは?…

  4. 4

    レイプ大国オーストラリアの新事実

    女子大生の6人に1人がレイプされた経験があると…

  5. 5

    ナミビアでの軍港建設で狙う中国の大西洋覇権

    重要な交易ルート上での軍港計画が示す中国の軍事…

  6. 6

    快適からどんどん遠ざかる空の旅

    年間ランキングでわかる航空会社の著しいサービス…

  7. 7

    「グーグル市」の住み心地

    理想の都市作りと統治を目指すグーグルが世界を救…

  8. 8

    韓国が戦争犯罪を認めない訳

    日本の植民地支配を非難する韓国だが、ベトナム戦…

  9. 9

    シンガポールの秩序を乱すアルコール追放!

    一番飲みたい週末や祝日に街で飲んで楽しむことも…

  10. 10

    ロシアの脅威が生んだ電子大国エストニア

    欧米の投資家が注目する新興企業が次々に誕生。起…

  1. 1

    日本の地方自治に「対立軸」は成立しないのか?

    統一地方選が進行中ですが、今回は史上例を見な…

  2. 2

    「無法状態」で混迷の深まる原子力行政

    福井地方裁判所は4月14日、関西電力高浜原発…

  3. 3

    レイプ写真を綿々とシェアするデジタル・ネイティブ世代の闇

    ここ最近、読んでいるだけで、腹の底から怒りと…

  4. 4

    米政府で次々と要職に就くテック企業重役

    ホワイトハウスは、2月に政府で最初のデータ・…

  5. 5

    予測不可能で大波乱の英総選挙

    「予測はするな。特に未来のことは」。これは、イ…

  6. 6

    韓国と「価値観を共有しない」となぜ今宣言するのか?

    最初は外務省のHP、そして閣議決定の文言、さ…

  7. 7

    『永遠の0』の何が問題なのか?

    先月に一時帰国した際、評判の映画『永遠の0』…

  8. 8

    間違い電話でわかった借金大国の悲しい現実

    ニューヨークに住み始めた僕は、まず携帯電話を手…

  9. 9

    中国の新銀行に魅了された世界を待つ「未来」

    中国政府が設立を提案したアジア投資インフラ銀…

  10. 10

    映画『東北記録映画三部作』に見る地方の可能性

    この4月中旬、プリンストン大学でほぼ一週間が…

  1. 1

    ADB、アジアインフラ投資銀と情報共有開始=総裁

    アジア開発銀行(ADB)の中尾武彦総裁は中国…

  2. 2

    訂正:ギリシャ国庫、かき集めないと20日にも資金枯渇=当局者

    対ギリシャ支援交渉が難航するなか、同国政府が…

  3. 3

    アングル:インドネシア大統領の蜜月終わる、政策撤回や政局が影

    インドネシアのジョコ・ウィドド大統領が就任し…

  4. 4

    中国がパキスタン支援で合意、インフラ開発に460億ドル

    中国の習近平国家主席は20日、パキスタンを訪…

  5. 5

    焦点:自衛隊の後方支援拡大へ、フィリピン有事なら米軍に弾薬提供

    安倍政権が今国会中の成立を目指す新たな安全保…

  6. 6

    イスラム国、エチオピア人キリスト教徒ら30人殺害か 映像を公開

    過激派組織「イスラム国」は19日、エチオピア…

  7. 7

    ギリシャのユーロ離脱、世界経済に大きなリスク=米CEA委員長

    米大統領経済諮問委員会(CEA)のファーマン…

  8. 8

    印リライアンス、米シェール部門の成長鈍化を予想

    インドの複合企業リライアンス・インダストリー…

  9. 9

    日本の海空監視活動、中国船舶・航空機の安全に脅威=国防省

    中国国防省は17日、東シナ海などでの日本の警…

  10. 10

    首相官邸の屋上にドローン落下、小型カメラや容器を装着

    東京都千代田区永田町の首相官邸の屋上に22日…

定期購読
期間限定、アップルNewsstandで30日間の無料トライアル実施中!
メールマガジン登録
売り切れのないDigital版はこちら

STORIES ARCHIVE-U.S. Affairs

  • 2015年4月
  • 2015年3月
  • 2015年2月
  • 2015年1月
  • 2014年12月
  • 2014年11月
  • 2014年10月
  • 2014年9月
  • 2014年8月
  • 2014年7月
  • 2014年6月
  • 2014年5月
  • 2014年4月
  • 2014年3月
  • 2014年2月
  • 2014年1月
  • 2013年12月
  • 2013年11月
  • 2013年10月
  • 2013年9月
  • 2013年8月
  • 2013年7月
  • 2013年6月
  • 2013年5月
  • 2013年4月
  • 2013年3月
  • 2013年2月
  • 2013年1月
  • 2012年12月
  • 2012年11月
  • 2012年10月
  • 2012年9月
  • 2012年8月
  • 2012年7月
  • 2012年6月
  • 2012年5月
  • 2012年4月
  • 2012年3月
  • 2012年2月
  • 2012年1月
  • 2011年12月
  • 2011年11月
  • 2011年10月
  • 2011年9月
  • 2011年8月
  • 2011年7月
  • 2011年6月
  • 2011年5月
  • 2011年4月
  • 2011年3月
  • 2011年2月
  • 2011年1月
  • 2010年12月
  • 2010年11月
  • 2010年10月
  • 2010年9月
  • 2010年8月
  • 2010年7月
  • 2010年6月
  • 2010年5月
  • 2010年4月
  • 2010年3月
  • 2010年2月
  • 2010年1月
  • 2009年12月
  • 2009年11月
  • 2009年10月
  • 2009年9月
  • 2009年8月
  • 2009年7月
  • 2009年6月
  • 2009年5月
  • 2009年4月