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性スキャンダルはオバマの「生みの親」

Obama's Lucky Streak

不倫旅行が発覚したサンフォード知事だけではない。オバマが大統領になるまでには、共和党の際限ないセックススキャンダルが追い風になってきた

2009年6月30日(火)17時33分
ジョナサン・オルター(本誌コラムニスト)

 サウスカロライナ州知事のマーク・サンフォードは、知的でハンサムで節度ある人間だ。だがもはや、2012年の大統領選でバラク・オバマの脅威にはなりえない。

 アルゼンチンに不倫旅行に出かけていたことを認めたサンフォードは、共和党全国知事大会の会長職を辞任。次期大統領選での共和党の有力候補という下馬評も吹っ飛んだ。

 だが、サンフォードの痛恨のミスは、オバマにとっては嬉しいニュースだ。私の計算では、オバマは過去にも10回以上、他人のセックススキャンダルで得をしてきた。幸せな結婚生活を送っているオバマは、常に他人のスキャンダルでポイントを稼いできたようだ。

 オバマがセックススキャンダルで初めて政治的な利益を得たのは、シカゴ南部の貧民街で働いていた1995年。地元選出の下院議員メル・レイノルズが16歳の女性選挙スタッフと性的関係をもち、有罪判決を受けた。州議会議員のアリス・パルマーがその議席をねらって補欠選挙に出馬し敗退すると、オバマはパルマーから州議会議員の椅子を奪い、政界進出を果たした。

 ビル・クリントン元大統領とモニカ・ルインスキーのスキャンダルも、オバマの後押しをした。クリントンがズボンのファスナーを下げていなければ、副大統領だったアル・ゴアは2000年の大統領選でほぼ確実に勝利していた(対抗馬のジョージ・W・ブッシュは「大統領執務室に名誉と威厳を回復しよう」と訴えて勝利した)。

 もしゴアが大統領を2期務めていたら、08年の大統領選ではアメリカ国民は違う形のチェンジ、つまり共和党政権を望んだだろう。モニカがいなければ、オバマもいなかったわけだ。

上院議員予備選で政敵のDV発覚

 クリントンの不倫ドラマにはおまけがあった。疑惑を追及していた共和党のニュート・ギングリッチ下院議長も、スタッフと不倫していたことが発覚。さらに、下院でクリントンの弾劾決議案が採択されるわずか数日前、後任の下院議長就任が決まっていたボブ・リビングストンの愛人問題が暴露され、議員辞職に追い込まれた。

 スキャンダルのダブルパンチで共和党の評価は地に落ちた。その後、下院議長に就任したデニス・ハスタートにはギングリッチほどの指導力はなく、共和党は徐々に議席を減らし、06年の中間選挙では民主党が下院の過半数を制した。

 民主党の勝利には多くの要因があったが、最もよく指摘されるのはフロリダ州選出の下院議員マーク・フォーリーが少年にわいせつなメールを送っていた事件だ。中間選挙の数週間前に発覚したこのスキャンダルによって、共和党は12議席を失ったとの試算もある。おかげでオバマは現在、民主党優位の下院に対して強気で法案を回すことができる。

 もっとも、さらにいくつかのスキャンダルがなければ、オバマは大統領はおろか、上院議員にも選出されていなかっただろう。

 州議会議員だったオバマは04年、イリノイ州の民主党上院議員選の予備選に出馬したが、大富豪のブレア・ハル相手に苦戦していた。オバマは、この選挙に敗れたら政界から引退すると妻ミシェルに約束していた。そこへ、ハルの妻が離婚協議のなかで夫に暴力を振るわれたと申し立てていたことが発覚。形勢は一変し、オバマは予備選を制した。

他人の前のセックスやわいせつ行為も

 続く上院選挙でオバマと対決したのは、共和党候補のジャック・ライアン。著名な銀行家で、勝利は確実と思われていた。ところが妻でテレビ女優のジェリ・ライアンが、他人の前でセックスするよう夫に強要されたと発言。ライアンは選挙戦から撤退し、オバマは後がまの弱小候補を簡単に破った。

 08年の大統領選の予備選では、映像製作者と不倫していたジョン・エドワーズが、2月のスーパーチューズデイを待たずに早々に撤退を表明した。当時はまだ不倫は報じられていなかったが、政治キャスターのジョージ・ステファノポロスによれば、民主党の正式候補になった後で発覚した場合、11月の本選挙で政権を奪取するチャンスがふいになるとして、選挙参謀がエドワーズに早期撤退を促したという。

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