コラム

中高年もスマホで支払う中国、20年間もリニア実験中の日本

2017年07月12日(水)17時44分
中高年もスマホで支払う中国、20年間もリニア実験中の日本

stockstudioX-iStock.

<日本では政治家やエリートサラリーマンがガラケーを使っていても不思議ではないが、中国は違う。なぜ中国ではこれほど変化が早く、人々が新しい事物をどんどん受け入れているのだろうか>

こんにちは、新宿案内人の李小牧です。

私は常に建設的な批評をするよう心がけている。日本に対しても中国に対しても、耳の痛いことを言い続ける頑固親父というポジションを守ろうと思っている。なかには両方に甘いことを言う二枚舌の輩もいるが、それではジャーナリズムは成り立たない。

というわけで、ついつい中国についても厳しい意見を書くことが多いのだが、もちろん中国にも認めるべきところは多々ある。

「批判精神は大事ですが、日本人が中国から見習うべきこともあるのではないでしょうか? 日本人は今の中国から何を学べるでしょうか?」編集者からこのようなお題をいただいたので、今回は中国の凄さ、学ぶべき点について紹介したい。

私は毎月のように中国に出張しているが、訪問するたびにその変化の早さに驚いている。高層ビルが竹の子のようなペースで伸びていき、次から次へと地下鉄がオープンする。新しいショッピングモールも増えていく。

先日、山梨県のリニア実験線近くを通りがかったのだが、1996年の開設から20年以上が過ぎた今も営業運転は実現していない。今の計画では2027年の開業を目指すという話だが、まだ10年も先である。中国ならばおそらく数年のうちに作ってしまうだろう。

建築物だけではない。日本では政治家やエリートサラリーマンがガラケーを使っていても不思議には思われないが、中国だったらどんな趣味人なのかといぶかしがられるだろう。スマートフォン普及率は日本よりもはるかに高く、しかも便利なサービスが少なくない。

例えば、スマホを使ったモバイルペイメント(決済サービス)だ。アリババのアリペイ、テンセントのウィーチャットペイという2大サービスが席巻しており、大都市ならば現金を取り出す機会はないと言っても過言ではない。コンビニでもスーパーでもスマホのアプリで簡単に支払いができる。

たんに現金の代わりになるだけではない。モバイルペイメントを使った関連サービスも発展しており、個人間でも気軽に送金できるほか、公共料金や電話料金の支払いも楽々だ。駐車場も、車のナンバーを読み取ってスマホに使用料を請求するスタイルが普及しつつある。

仕事の連絡も変わった。昔はなにかというと電話していたが、今では緊急時以外には使わない。大部分の連絡はスマホのメッセージアプリ「微信」(ウィーチャット、WeChat)を使う。みな忙しい日々を生きているのだ。急に電話がかかってきて仕事が中断されてしまっては非効率だ。

最近では私も突然電話がかかってくるとムッとするようになってしまった。日本にもLINEがあるのだが、日本人の意識が保守的すぎるのだろうか。仕事の連絡には使わないという人が大半だろう。

【参考記事】中国SNS最新事情 微信(WeChat)オフィシャルアカウントは苦労の連続!

プロフィール

李小牧(り・こまき)

新宿案内人
1960年、中国湖南省長沙市生まれ。バレエダンサー、文芸紙記者、貿易会社員などを経て、88年に私費留学生として来日。東京モード学園に通うかたわら新宿・歌舞伎町に魅せられ、「歌舞伎町案内人」として活動を始める。2002年、その体験をつづった『歌舞伎町案内人』(角川書店)がベストセラーとなり、以後、日中両国で著作活動を行う。2007年、故郷の味・湖南料理を提供するレストラン《湖南菜館》を歌舞伎町にオープン。2014年6月に日本への帰化を申請し、翌2015年2月、日本国籍を取得。同年4月の新宿区議会議員選挙に初出馬し、落選した。『歌舞伎町案内人365日』(朝日新聞出版)、『歌舞伎町案内人の恋』(河出書房新社)、『微博の衝撃』(共著、CCCメディアハウス)など著書多数。政界挑戦の経緯は、『元・中国人、日本で政治家をめざす』(CCCメディアハウス)にまとめた。

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