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「エピペン」に代わる錠剤投与で食物アレルギー患者を注射器から解放

No More Needles

2019年12月25日(水)17時45分
ニューズウィーク日本版編集部

エピネフリンの微小結晶化に成功。錠剤の投与で注射並みの薬効を実現した(写真はイメージ) Юлия Чернышенко-iStock

<怖いアナフィラキシー・ショックを速攻で治療。保存性と携帯性抜群の錠剤で応急処置が可能になった>

現在、食物アレルギーに苦しんでいる人々は世界で推定2億4000万人に上る。患者はアナフィラキシー(短時間で全身に出る重いアレルギー反応)が起きた場合に備えて、注射器を肌身離さず持ち歩かなければならない。

アナフィラキシーの有効な治療薬はエピネフリンのみ。一刻も早い応急処置が必要だが、現状では「エピペン」と呼ばれる注射器での自己注射以外に方法がなく、子供や注射針が怖い患者にとって障害になっている。そこで薬学者のムタセム・ラワスカラジは「エピペン」に代わる画期的な方法を考案した。エピネフリンの錠剤を投与するのだ。

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ムタセム・ラワスカラジ COURTESY OF MUTASEM RAWAS-QALAJI

新たに開発された錠剤は舌下投与で素早く吸収され、従来の注射器タイプよりも長期間常温保存ができる。おかげで迅速な治療がしやすくなり、多くの患者の命を救えそうだ。

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COURTESY OF MUTASEM RAWAS-QALAJI

開発したラワスカラジに本誌ノア・ミラーが話を聞いた。

――エピネフリンの錠剤は革新的なものか。

そのとおり。アナフィラキシー治療を変えるだろう。

――解決すべき問題とは?

エピネフリンを注射するのを不安に思う患者もいる。再注射の必要がある場合はなおさらだ。一部の患者は常に注射器を携帯しなければならない。注射器はかさばるし、薬液は熱に弱い。自己注射には問題が多い。

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