コラム

米政界に衝撃、ライアン下院議長は中間選挙になぜ「出馬しない」?

2018年04月12日(木)15時00分
米政界に衝撃、ライアン下院議長は中間選挙になぜ「出馬しない」?

ライアン下院議長は中間選挙で再選を目指さない意思を明らかにした Aaron P. Bernstein-REUTERS

<秋の中間選挙での共和党の敗北、その後のトランプ弾劾のプロセスを見据えたか、それとも2020年大統領選への布石なのか>

アメリカ連邦下院議長は、議会の最高権力者であるばかりか、正副大統領が欠けた場合には、合衆国憲法によって自動的に大統領職を継承する地位でもあります。現任のポール・ライアン議長は、48歳という若さで既に2015年以来3年近く、この要職にありますし、その直前の2012年にはミット・ロムニー候補が現職のオバマ大統領に挑んだ大統領選の副大統領候補でもありました。

4月11日、そのライアン議長は11月の中間選挙には下院議員候補として出馬しないと発表、米政界に衝撃が走っています。理由としては「家族との時間を大事にしたい」と説明されています。また、トランプ政権という異常な行政府との調整に疲れたという解説もあります。一方で、日本でも良くあるように落選の危険があるので先手を打ったのかというと、必ずしもそうではないようです。

今回のニュースの政治的な衝撃は計り知れません。そうした気配があったのは事実ですが、実際に発表になってみるとあらためて大きなショックを感じます。

まず、出馬撤回の理由ですが、4つ考えられます。

1つは、ここへ来て共和党による「下院の過半数支配」が揺らいでいることです。今週は、「共和党支持者の中で教育水準の高い高齢男性」が10%も民主党にシフトしたというロイター通信の報道が衝撃を与えましたが、中間選挙の選挙情勢について、現在は与野党ほぼ拮抗というところまできています。

そんな中で、仮に過半数を失うとライアンは政治責任を問われるのは間違いありません。そう考えると「そこまでボロボロになりたくない」ということが強い動機としてあると思います。

2つ目は、仮に民主党が過半数を取るようですと、おそらく自動的に「下院司法委員会」ではトランプ大統領への弾劾裁判の起訴手続きを開始することになると思います。そうなれば、少数与党の共和党は、これに対する防戦を行わなくてはなりません。

ですが、仮にロシア疑惑、下半身疑惑など大統領を取り巻くスキャンダルが現状よりも深刻化している場合には、大統領の擁護は難しくなります。共和党の議会指導者として、大統領を擁護すれば自分の立場が危うくなるし、かといって大統領弾劾に与するわけにもいかない、ここは「逃げるが勝ち」ということです。

プロフィール

冷泉彰彦

(れいぜい あきひこ)ニュージャージー州在住。作家・ジャーナリスト。プリンストン日本語学校高等部主任。1959年東京生まれ。東京大学文学部卒業。コロンビア大学大学院修士(日本語教授法)。福武書店(現ベネッセコーポレーション)勤務を経て93年に渡米。近著に『アイビーリーグの入り方 アメリカ大学入試の知られざる実態と名門大学の合格基準』(CCCメディアハウス)、『アメリカモデルの終焉』(東洋経済新報社)など。メールマガジンJMM(村上龍編集長)で「FROM911、USAレポート」(www.jmm.co.jp/)を連載中。週刊メルマガ(有料)「冷泉彰彦のプリンストン通信」配信中。

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